22 Créatures et Monstres de la Mythologie Nordique

23 Fév, 2024Mythologie nordique

La mythologie nordique, un univers dominé par des divinités telles qu’Odin, Thor et Loki. Mais au-delà de ces figures mythiques, se dissimulent des créatures tout aussi envoûtantes, mystérieuses et parfois sombres. Ces entités, nées des légendes des guerriers vikings, ont bravé le temps, résistant même à la montée du christianisme dans le nord de l’Europe. Cet article vous invite à découvrir les créatures de la mythologie nordique les plus fascinantes .

Embarquez dans cette aventure, où nous rencontrerons des monstres terrifiants et des êtres mystérieux, au cœur de l’un des panthéons les plus captivants de notre histoire.

Chien et loups, d’effrayantes créatures de la mythologie nordique

Parmi les effrayants monstres de la mythologie nordique on retrouve les loups et les chiens. Ces créatures mythiques incarnent les forces primordiales et souvent les aspects les plus sombres de l’univers.

1. Fenrir

Fenrir, l'une des plus féroces créatures de la mythologie viking

Fenrir, progéniture de Loki et de la géante Angrboda, incarne un loup colossal et effrayant. Sa force inégalée suscite la crainte des dieux. Face à sa puissance, ils tentent de le maîtriser avec diverses chaînes, mais en vain, car Fenrir les brise toutes. Dans un ultime effort, ils recourent à Gleipnir, une chaîne magique conçue à partir de six éléments improbables, pour le capturer. Selon la prophétie, Fenrir se libérera lors du Ragnarök. Il engloutira Odin, le dieu suprême, avant d’être vaincu par Vidar, l’un des fils d’Odin.

2. Geri et Freki

Geri et Freki, les loups d'Odin

Geri et Freki, les deux loups fidèles, accompagnent Odin, divinité de la sagesse, de la guerre et de la mort. Leurs noms signifient « le vorace » et « l’avide ». Dans les récits nordiques, on les dépeint souvent aux côtés d’Odin, se nourrissant de viande à sa table, tandis qu’Odin lui-même ne boit que du vin. Ces compagnons incarnent les facettes guerrières d’Odin, renforçant ainsi son autorité et sa majesté.

3. Hati et Sköll

Hati et Sköll, deux terrifiants loups mythiques

Hati et Sköll, « Celui qui hait » et « Tromperie », sont deux loups célestes. Ils chassent la lune et le soleil dans le ciel. On les considère souvent comme les descendants de Fenrir. La légende prédit qu’ils captureront et dévoreront ces astres lors du Ragnarök, précipitant ainsi l’apocalypse. Leur traque constante symbolise les cycles lunaires et solaires, y compris les éclipses.

4. Garm

Garm, chien gardien du royaume des morts

Garm, un chien monstrueux, veille sur Helheim, le royaume des morts. On le décrit parfois comme un chien ensanglanté, chargé d’empêcher les morts de s’échapper. Au Ragnarök, Garm brisera ses chaînes et affrontera Tyr, le dieu de la guerre, dans un combat mortel. Sa fonction de gardien des enfers le rapproche souvent de Cerbère, figure similaire de la mythologie grecque.

Dragons et serpents, monstres des mythes nordiques

Là encore, nous sommes face à d’impressionnants et imposants créatures de la mythologie nordique. Les serpents et dragons sont des créatures très présentent dans les mythes vikings. Outre la puissance et de terreur qu’elles inspirent, ces créatures symbolisent également les cycles de destruction et de renouvellement.

5. Jörmungand

Jörmungand, le Serpent-Monde un monstre de la mythologie nordique

Jörmungand, aussi appelé Serpent de Midgard, est un serpent titanesque, enfant de Loki. Sa taille est telle qu’il encercle la Terre, se mordant la queue. Ennemi acharné de Thor, le dieu du tonnerre, Jörmungandr joue un rôle crucial dans la mythologie nordique. Lors du Ragnarök, il lâchera sa queue, surgissant des océans pour déclencher inondations et destructions. Thor et Jörmungandr se livreront à un combat épique, où Thor vaincra le serpent mais succombera à son venin peu après.

6. Nidhogg

Nidhogg, le dragon maléfique

Nidhogg, un dragon ou serpent maléfique, réside sous Yggdrasil, l’Arbre du Monde. Il grignote sans cesse ses racines, mettant en péril l’équilibre de l’univers. Nidhogg se nourrit aussi des cadavres des malveillants, habitant Náströnd, la plage des cadavres, dans Hel. Il incarne la corruption et la décadence, symbolisant les forces destructrices qui érodent l’ordre mondial.

7. Fáfnir

Fáfnir, un ancien Nain transformé en terrifiant dragon

Fáfnir, autrefois un nain puissant, devint un dragon terrifiant à cause de sa cupidité. Cette métamorphose eut lieu après qu’il eut assassiné son père pour s’approprier le trésor maudit d’Andvari, y compris l’anneau maléfique Andvaranaut. Fáfnir se réfugia dans une caverne avec son butin, crachant du poison pour le défendre. Le héros Sigurd, ou Siegfried dans la version germanique, le tua finalement, guidé par les conseils d’Odin. L’histoire de Fáfnir sert d’avertissement contre les dangers de la cupidité et de l’avarice.

Autres monstres et créatures de la mythologie nordique

L’univers des mythes nordiques regorge d’animaux, de créatures et de monstres. Ces entités, allant des redoutables Draugar aux mystérieux Elfes, en passant par les imposants Jötunn et le légendaire Kraken, constituent une part essentielle de cet imaginaire. Ces créatures et monstres des mythes nordiques sont au cœur des croyances vikings, incarnant les forces de la nature, les aspects moraux et les défis existentiels. Voici d’autres emblématiques créatures de la mythologie nordique :

8. Draugar

Draugar, des zombies effrayants

Les draugar, ou « draugr » au singulier, ressemblent à des zombies ou des revenants. Ces créatures apparaissent souvent dans les récits de guerriers défunts réticents à demeurer en paix dans leurs sépultures. On les décrit généralement dotés d’une force surnaturelle, d’une taille immense, et capables d’inspirer la terreur ou même de causer la mort par leur seule présence. Ils veillent souvent sur des trésors enterrés avec eux et sont réputés pour être particulièrement difficiles à éliminer.

9. Les Nains

Nains, des petites créatures robustes qui vivent au cœur de la montagne

Dans la mythologie nordique, les Nains se distinguent par leur habileté, créant de nombreux artefacts magiques pour les dieux, dont le célèbre marteau de Thor, Mjölnir. Ils habitent généralement sous terre ou dans des montagnes, maîtrisant l’artisanat et la métallurgie. Les Nains sont reconnus pour leur sagesse, mais aussi pour leur ruse et, occasionnellement, leur malveillance envers autrui.

10. Les Elfes

Efles, des créatures d'une grande beauté

Les Elfes se classent en deux catégories : les Elfes de lumière (Ljósálfar) et les Elfes noirs ou sombres (Dökkálfar ou Svartálfar). Résidant à Alfheim, les Elfes de lumière symbolisent la lumière, la beauté et les arts. Les Elfes noirs, plus énigmatiques, habitent sous terre et sont parfois liés à la magie noire. Bien que leur rôle dans la mythologie nordique soit moins prédominant que dans d’autres traditions européennes, les Elfes sont reconnus comme des êtres puissants et respectés.

11. Fossegrim

Fossegrim, un esprit aquatique

Le Fossegrim, aussi appelé « Grim » ou « Fossergrim », est un esprit aquatique de la mythologie nordique. Réputé pour son talent musical, il joue du violon près des cascades et des rivières. La légende raconte qu’en recevant un cadeau adéquat, tel qu’un morceau de viande, le Fossegrim enseignera l’art magique de la musique au donateur. Bien qu’il soit généralement bienveillant, le Fossegrim, à l’instar de nombreux esprits de la nature, peut se montrer imprévisible.

12. Les Huldra

Huldra, des créatures féminines d'une grande beauté

Les Huldra, créatures surnaturelles féminines, se distinguent par leur beauté et leur séduction. Cependant, des traits cachés, tels qu’une queue de vache ou un dos creux, trahissent leur véritable nature. Habitants des forêts, elles sont réputées pour ensorceler les hommes ou les mener à leur perte. Néanmoins, elles peuvent se montrer bienveillantes, récompensant ceux qui les abordent avec respect.

13. Les jötnar (ou Géants)

jötnar, les géants dans les mythes nordiques

Les jötnar, fréquemment désignés comme géants ou trolls, incarnent des entités puissantes et primordiales. ces créatures des mythes nordiques symbolisent souvent les forces naturelles et s’opposent généralement aux dieux Ases. Bien que typiquement perçus comme malveillants et destructeurs, certains jötnar présentent une nature plus ambivalente et entretiennent même des relations avec les dieux, à l’instar de Loki.

14. Le Kraken

Kraken, un monstre des mers

Le Kraken, un monstre marin terrifiant souvent décrit comme un gigantesque céphalopode. Ce géant des mers inspire la crainte par sa capacité à engloutir des navires entiers et à créer des tourbillons capables de tirer même les plus robustes des bateaux dans les abysses. Les vikings partageaient des histoires de cette bête comme un moyen de donner un visage à leurs peurs et peut-être de les apprivoiser.

15. La Mara

Mara, un esprit maléfique qui hante les nuits

La Mara, ou « Mare », est une créature de la mythologie nordique représentée comme un esprit maléfique ou un démon nocturne qui s’assoit sur la poitrine des dormeurs, causant cauchemars et oppression thoracique. Elle est à l’origine du terme « cauchemar » dans de nombreuses langues européennes. La Mara est fréquemment liée à une forme de magie néfaste ou à une malédiction.

16. Les Nornes

Nornes, des divinités qui tissent l'avenir des Hommes et des Dieux

Les Nornes, divinités féminines, définissent le destin des dieux et des hommes. Elles s’apparentent aux Moires de la mythologie grecque. Les trois Nornes principales – Urd (le passé), Verdandi (le présent) et Skuld (le futur) – tissent les fils de la vie à la base d’Yggdrasil, l’Arbre du Monde. Leur rôle est essentiel pour préserver l’ordre cosmique, et même les dieux les respectent.

17. Ratatoskr

Ratatoskr, un écureuil dans la mythologie nordique

Ratatoskr, un écureuil de la mythologie nordique, remplit une fonction singulière. Il parcourt Yggdrasil, l’Arbre du Monde, relayant des messages entre le dragon Nidhogg à la base et un aigle anonyme au sommet. Souvent vu comme un perturbateur, Ratatoskr sème ragots et discorde entre eux. Sa présence met en lumière l’importance de la communication et, peut-être, les effets néfastes de la désinformation ou des malentendus.

18. Sleipnir

Sleipnir, le cheval à huit jambes d'Odin

Sleipnir, le cheval à huit jambes d’Odin, est reconnu comme le plus rapide de tous les chevaux. Fils de Loki, qui s’est transformé en jument pour séduire Svaðilfari, l’étalon puissant, et de ce dernier, Sleipnir incarne la vitesse et l’endurance. Il peut voyager dans les airs et sur l’eau. Souvent représenté comme un lien entre les mondes, Sleipnir symbolise la capacité d’Odin à se déplacer entre les différents royaumes de l’univers.

19. Valkyries

Valkyries, des divinités mineures

Les Valkyries, guerrières féminines au service d’Odin, ont pour mission principale de sélectionner les guerriers les plus vaillants tombés au combat. Elles les conduisent au Valhalla, la salle grandiose d’Odin, où ils se préparent pour le Ragnarök. Associées à la destinée, les Valkyries déterminent qui survivra ou périra au combat. Elles sont souvent perçues comme nobles et puissantes, tout en restant mystérieuses et insaisissables.

20. Audhumla

Audhumla, une vache dans la mythologie viking

Audhumla, la vache primordiale de la mythologie nordique, est apparue aux origines de la création. Elle a nourri Ymir, le premier géant, avec son lait. Audhumla a aussi joué un rôle clé dans l’apparition du premier dieu, Búri. En léchant les pierres salées de Ginnungagap, le vide primordial, elle a révélé Búri après trois jours. Audhumla incarne la fertilité et la force nourricière de la nature, indispensables à la création et au soutien de la vie.

21. Gullfaxi

Gullfaxi, le cheval du géant Hrungnir

Gullfaxi, un cheval exceptionnel de la mythologie nordique, se distingue par sa crinière dorée. Monture du géant Hrungnir au départ, il devient celle de Magni, le fils de Thor, suite à la victoire de ce dernier sur Hrungnir. Gullfaxi est célèbre pour sa vitesse et sa force extraordinaires. Il représente le triomphe et la récompense après un conflit.

22. Hugin et Munin

Hugin et Munin, les corbeaux d'Odin

Hugin et Munin (pensée) et (mémoire) sont les corbeaux fidèles d’Odin. Ils parcourent les neuf mondes pour collecter informations et nouvelles, qu’ils rapportent ensuite à Odin. Ces corbeaux incarnent la quête incessante d’Odin pour la sagesse et la connaissance. Ils jouent un rôle crucial dans sa capacité à surveiller les événements du monde. Leur présence met en évidence l’importance de la pensée et de la mémoire dans la poursuite de la compréhension et de la sagesse.

L’univers des monstres créatures de la mythologie nordique

Au terme de notre exploration, nous avons traversé un monde peuplé de monstres et de créatures mystérieuses, où chaque récit et chaque légende tisse la trame de l’univers de la mythologie viking.

Ces créatures nous rappellent que, dans les mythes nordiques, la frontière entre le bien et le mal, le sacré et le profane, est souvent floue, reflétant la complexité de la condition humaine et de notre rapport au monde.

Cet article, en nous faisant redécouvrir les créatures et monstres de la mythologie viking, ne nous a pas seulement transportés à travers le temps et l’espace. Il a aussi ouvert une fenêtre sur l’esprit des anciens Nordiques, révélant leurs craintes, leurs aspirations et leur manière de percevoir l’univers.

En clôturant cette exploration, nous gardons en mémoire l’éclat de ces figures mythiques, symboles de nos combats, rêves et quête de sens. Les créatures de la mythologie nordique, par leur diversité et symbolisme, nourrissent notre imaginaire, nous incitant à sonder toujours plus profondément l’esprit humain.

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