Banquet d’Odin – Récompense des Guerriers Vikings

7 Avr, 2024Mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, le Valhalla est le paradis des guerriers vikings morts héroïquement au combat. Ils ont été minutieusement choisis par Odin et ses Valkyries. Le but premier du dieu viking est de constituer une arme d’Einherjar pour faire face aux forces du chaos durant le Ragnarök. Aussi, pour encourager et récompenser ses fidèles guerriers, chaque jour a lieu le banquet d’Odin où la nourriture et l’hydromel sont servis à profusion. Mais, qu’est-ce qui caractérise tant un banquet d’Odin et pourquoi est-il si important pour les guerriers nordiques ?

Où a lieu le banquet d’Odin ?

Dans la partie Gylfaginning de l’Edda en prose, Snorri Sturluson explique que le banquet d’Odin a lieu chaque jour dans la grande salle du Valhalla. En effet, le Valhalla est l’immense palais à la toiture de boucliers dorés et aux murs portés par des lances guerrières.

Ce paradis situé dans le royaume des dieux, Asgard, a été construit pour accueillir les guerriers nordiques morts bravement au combat. Ceux-ci ont été sélectionnés par les Valkyries, sur ordre d’Odin, le dieu viking suprême.

« Le Valhalla est recouvert de boucliers, et ses murs sont faits de lances. Les guerriers s’entraînent chaque jour, combattant les uns contre les autres pour s’entraîner pour le Ragnarök. Quand ils ne sont pas en train de se battre, ils se rendent à la grande salle (salle des guerriers) pour boire de la bière et festoyer. » (Gylfaginning de l’Edda en prose).

Comme son nom nous le fait comprendre, la grande salle est d’une taille impressionnante et est composée de grandes tables en bois sculpté mais également de fauteuils en cuir ornés de tête de loup et de dragon.

Elle est éclairée par des braséros et des torches pour apporter une atmosphère chaleureuse et accueillante aux Einherjar. Il est effectivement important que les guerriers puissent profiter d’un moment de plaisir avec tout le confort possible pour se reposer de leur dur entraînement quotidien.

Qui a le droit de participer au banquet d’Odin ?

Ce grand événement fastueux n’est pas ouvert à tout le monde. Il est réservé aux guerriers bien aimés d’Odin qui sont morts sur le champ de bataille avec bravoure. Ils ont en effet été sélectionnés par les Valkyries parmi les rois et les hommes afin de constituer une armée d’élite pour se préparer à la bataille du Ragnarök.

C’est pourquoi, seuls ces guerriers vikings ont le droit de s’attabler dans la grande salle afin de pouvoir se délecter d’une savoureuse nourriture et de breuvage légendaire. Ils sont entourés des célèbres dieux Ases tels que Thor ou encore Loki, qui participent à leurs entraînements.

Pour leur servir ses victuailles et autres gourmandises, les Valkyries sont présentes et dévouées. Certains mythes scandinaves racontent également que la plus jeune des Nornes, Skuld, joue également le rôle de servante. Odin, quant à lui, siège dans son trône, le Hlidskjalf, et surveille avec bienveillance les festivités.

Que mange-t-on durant ce banquet ?

Les victuailles et l’alcool ne manquent pas durant un banquet d’Odin. Le dieu nordique souhaite chouchouter ses braves guerriers et surtout, leur donner l’envie de se battre à ses côtés pendant la bataille apocalyptique qui opposera les dieux à Loki, les armées de géants et le loup Fenrir. La particularité de ce banquet est qu’il a lieu tous les jours et surtout, que la même nourriture y est servie sans lasser les hommes !

Festin d'Odin

En effet, le cuisinier des Einherjar fait bouillir chaque soir dans son chaudron magique Eldhrímnir, le sanglier Saehrímnir. Cet animal sacré a le pouvoir de ressusciter chaque matin pour combler l’appétit insatiable des guerriers et des dieux.

Dans le chapitre 38 de la Gylfaginning de l’Edda de prose, Snorri explique :

« Dans le Valhalla, il y a un sanglier appelé Saehrímnir. Il est cuit chaque jour et est à nouveau entier chaque nuit. Les Einherjar sont nourris avec lui. Mais cet aliment ne semble pas suffire à la multitude des guerriers. Mais je suppose qu’il doit y avoir une grande abondance de viande, car il est dit qu’un bouc est également mis en pièces chaque jour et cuisiné avec Saehrímnir. »

Néanmoins, chaque banquet est un festin extraordinaire car, sur les tables on peut retrouver des viandes rôties dans leur jus, de nombreux pains frais et des fruits juteux et succulents.

Par ailleurs, tous ces hommes et dieux peuvent s’enivrer avec un breuvage divin : l’hydromel. Celui-ci est préparé avec le lait de Heidrun, la chèvre sacrée d’Yggdrasil qui broute ses feuilles magiques. De quoi redonner de la force et du courage aux Einherjar pour continuer à s’entrainer. Les légendes scandinaves racontent qu’Odin ne mange aucune nourriture durant ses banquets, qu’il jette à ses loups adorés. Il préfère boire l’hydromel sacré pour ripailler.

Que fait-on durant un banquet d’Odin ?

En plus de manger et de boire, les guerriers se divertissent pour oublier leur rude journée. Ils chantent des chansons en hommage à Odin et aux autres dieux tout en choquant leurs cornes remplies d’hydromel.

Ils échangent sur leurs exploits épiques dans une ambiance de franche camaraderie et se livrent même à des jeux de force et d’adresse pour se défier. Ainsi, la grande salle résonne de leurs rires tonitruants sous le regard bienveillant et admiratif d’Odin et des dieux.

Quels sont les dieux qui participent au banquet d’Odin ?

Les dieux de la mythologie nordique sont souvent présents aux banquets d’Odin. Leur présence est importante car, ils accompagnent les guerriers dans leur festin, mais assurent également un rôle de surveillance. Parmi les plus célèbres, on retrouve :

  • Thor : le dieu du tonnerre et de la foudre est un dieu important durant chaque banquet organisé par Odin. Il fait partie des invités d’honneur. Toujours accompagné de son marteau, Thor assure la sécurité des dieux et des guerriers présents. Connu pour son grand sens de l’humour, il n’hésite pas à participer aux festivités et à pousser la chansonnette.
  • Frigg : la déesse de la fertilité est la femme d’Odin et est donc souvent présente lors de ses banquets. Elle offre sa bienveillance aux invités en se tenant aux côtés de son époux.
  • Týr : le dieu de la guerre et de la justice est très souvent invité en tant que compagnon d’armes. Il n’hésite pas à donner des conseils aux Einherjar afin de bien les préparer à la bataille du Ragnarök. Au même titre que Thor, il participe à la surveillance des festivités.
  • Baldur : le dieu de la lumière, de la beauté et de la bonté est parfois cité dans les banquets d’Odin.
  • Heimdall : le gardien du Bifröst est connu pour être une sentinelle hors pair. Ainsi, Odin l’invite régulièrement pour assurer la garde durant son banquet.
  • Loki : le dieu de la ruse et de la tromperie de la mythologie nordique est un véritable provocateur. Parfois, sans l’invitation d’Odin il se présente tout de même à son banquet. Bien sûr, lorsque Loki est sur les lieux, l’ambiance peut rapidement virer au drame ou au combat.

Anecdote sur cette légende nordique

Dans la mythologie nordique, certaines anecdotes sont racontées dans les récits scandinaves lors des festins d’Odin. Deux d’entre eux méritent d’être cités.

La mort de Baldr

Un événement pour le moins tragique s’est produit durant un banquet d’Odin. En effet, un jour le dieu viking organise un grand festin où il invite onze des dieux les plus connus. Connaissant le côté trouble-fait de Loki, il décide de ne pas le convier. Loki est très vexé de ne pas participer à ce banquet et s’invite de lui-même. Baldr, le dieu de l’amour et de la lumière lui refuse l’entrée ce qui rend Loki fou de rage.

Deux versions sont données quant à l’issue de ce banquet. La première histoire raconte que Loki et Balder se lancent dans un combat où hélas le jeune dieu n’en sort pas vivant. L’autre histoire explique que Loki ne se rend pas au banquet mais qu’il garde une profonde rancœur envers Odin. Sachant que Baldr fait partie de ses dieux favoris, il décide de le punir en ensorcelant son frère Höd qui le tue.

La fureur du géant Hrungnir

Une autre anecdote s’est déroulée durant un banquet organisé par Odin. Après avoir été défié à une course de vitesse par le géant Hrungnir qui a franchi les portes d’Asgard, le dieu nordique l’invite à l’un de ses festins. Le géant ne peut refuser pareille occasion et s’enivre avec l’hydromel servi à grands flots.

Hrungnir est tellement saoul, qu’il commence à lancer des menaces. Il compte emprisonner les guerriers du Valhalla pour les mener à Jötunheim et détruire le royaume des dieux, à l’exception de Sif et de la déesse Freyja, qu’il veut prendre pour épouses. Thor absent durant la fête, revient et entend les menaces du géant. Armé de son marteau, il est prêt à bondir sur lui mais, Hrungnir le dissuade et le provoque en duel.

Le banquet d’Odin dans la culture moderne populaire

Un tel banquet si faste et gourmand a inspiré bon nombre d’artistes contemporain. Ainsi, on le retrouve dans la bande dessinée d« Astérix et les Normands », de René Goscinny et Albert Uderzo de 1966. En effet, Goscinny aime beaucoup cette histoire qui est devenue dans son ouvrage un synonyme d’occire les ennemis :

– On se tue tous, on se retrouve au banquet d’Odin, et on parle d’autre chose !
– Attends, Ô Grossebaf ! Ne retiens pas encore la table !

(Grossebaf et Batdaf)

C’est également le cas dans la série de bandes dessinées « Thor » de Marvel Comics. Sans oublier le jeu vidéo « Assassin’s Creed Valhalla » qui met en scène le festin d’Odin dans de nombreuses séquences. Enfin, dans la série « Viking », on retrouve souvent les guerriers attablés en train de boire et de manger.

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