Audhumla – Vache Primordiale de la Mythologie Nordique

28 Fév, 2024Mythologie nordique

Audhumla est certainement l’une des figues les plus emblématiques de la mythologie nordique. Selon les anciennes croyances des peuples scandinaves, cette vache primordiale symbolise la création du monde et est considérée comme la source originelle de toute vie. Sa légende est liée à celle du géant Ymir, qu’elle nourrit de son lait divin pour créer l’univers cosmique viking.

Les origines d’Audhumla

Le terme Audhumla, ou Audhumbla, signifie en vieux norrois « vache de richesse » ou la « vache abondante« . La mythologie nordique est relatée dans de nombreux écrits et poèmes dont les Eddas. Les origines de la vache Audhumla y sont d’ailleurs décrites et, en voici quelques exemples :

  • L’Edda poétique : Audhumla est mentionnée en tant que divinité primitive dans le poème le « Völuspá« . Son rôle dans la genèse cosmique y est longuement décrit.
  • L’Edda en prose : écrit par Snorri Sturluson au 13ème siècle, Audhumla est notamment mentionnée dans la section « Gylfaginning« .

« Elle est née de la glace et de l’aurore du temps.
De ses trayons coulaient quatre rivières de lait qui nourrissaient Ymir.
Du sel qu’elle léchait continuellement apparut un être, Buri, ancêtre de tous les dieux »

  • La Völsunga saga : cette saga islandaise évoque également l’existence de la vache divine. Mais, elle est aussi présente dans la Saga des Ynglingar et la Saga de Njáll le Brûlé.

Le mythe du géant Ymir

Pour comprendre la légende d’Audhumla, il est important d’expliquer le mythe d’Ymir. Selon les croyances scandinaves, au commencement, seul existait le Ginnungapap. Ce vide abyssal est le point de départ de la genèse du monde car, le royaume du feu et celui de la glace se sont rencontrés pour créer le cosmos nordique. De cette collision est né le premier être vivant : Ymir, le géant primordial. Mais, en parallèle, une autre créature divine émerge du givre de Niflheim, avec une force incroyable : Audhumbla.

La survie d’Ymir grâce à la vache nourricière

Considérée comme une vache nourricière, Audhumla offre son lait divin à Ymir afin de le nourrir et lui permettre de survivre. Alors que l’univers est encore un lieu sombre et inhospitalier, Audhumla lèche les parois du Ginnungapap afin d’en libérer la vie. Ainsi, ce travail de longue haleine a permis de libérer Búri, l’ancêtre des dieux, de son enveloppe glacée.

Vache Audhumla

La descendance de Búri

Grâce à la libération de Búri, la descendance des dieux est assurée. En effet, cet être primordial engendre un fils nommé Borr. Celui-ci épousa une géante du gel appelée Bestla. De leur union, naissent les trois plus célèbres dieux nordiques : Odin, Vili et . Ainsi, Búri est considéré comme l’ancêtre des êtres divins de la mythologie viking, tout comme Audhumla qui l’a libéré.

Comment est représentée Audhumla dans la mythologie viking ?

Dans l’iconographie nordique, Audhumla est souvent représentée comme un animal majestueux et humble. Cependant, elle possède certaines caractéristiques distinctives qui mettent en valeur son statut divin.

Une vache divine

Audhumbla est dépeinte comme un animal bovin d’une stature imposante. Elle possède des cornes énormes souvent recouvertes de givre ou de neige, faisant référence à son apparition dans les glaces du Ginnungapap.

Une aura ancestrale

Il n’est pas rare qu’Audhumbla soit représentée avec une aura de sagesse autour de son corps massif. Un moyen de souligner sa grande prestance mais aussi sa lignée divine.

Quels symboles représente Audhumbla dans le folklore nordique ?

Dans le folklore viking, Audhumla est associée à plusieurs symboles importants pour les croyances scandinaves.

La fertilité et l’abondance

En tant que créatrice des premiers êtres vivants, Audhumla représente la fertilité et l’abondance. Elle nourrit l’univers et démontre le pouvoir de régénérescence de la nature.

La création de l’univers

Audhumlba est un élément majeur dans la naissance de l’univers en léchant les parois glacées du Ginnungagap. Par ailleurs, elle symbolise le cycle éternel de la création à partir du chaos primordial.

La connexion entre les mondes

Audhumla est associée à la connexion entre les mondes opposés et complémentaires de Niflheim et de Muspellheim. Née de la rencontre entre la glace et le feu, elle incarne le lien entre les forces primordiales de la nature.

La nature originelle

Enfin, Audhumbla est le symbole de la nature originelle dans sa forme la plus pure. Elle représente l’essence même de la nature sauvage et mystérieuse, avant toute forme de civilisation.

La représentation d’Audhumbla dans l’art viking

Les peuples scandinaves aiment porter des bijoux pour souligner leur rang ou tout simplement pour leur esthétique. Audhumbla en tant que genèse de la mythologie nordique a inspiré les plus grands artisans de l’époque. Ainsi, elle apparaît sur des broches, des bagues ou encore des fibules de grande valeur. De plus, elle est souvent présente sur les gravures et sculptures des artefacts vikings. Ces traces visuelles de la vache sacrée témoignent de son influence importante à travers les âges.

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