Alfheim – Royaume des Elfes de Lumière

29 Fév, 2024Mythologie nordique

Alfheim est l’un des neuf royaumes de la mythologie nordique, un monde habité par des Elfes de lumière aussi appelés Ljósálfar. Alfheim est un monde mythologique gouverné par Freyr. Malgré le manque de détails sur Alfheim, le royaume des Elfes de la lumière, son association avec le dieu Vanir Freyr révèle beaucoup sur sa nature potentiellement magique et sa splendeur naturelle.

Au XIIIe siècle, le mythographe islandais Snorri Sturluson (1179-1241) décrivait les Elfes de lumière comme étant lumineux et plus beaux que le soleil. Nous pouvons donc supposer que leur patrie était un royaume de lumière et de beauté.

Royaume d’Alfheim, le monde des Elfes de lumière

Rarement mentionné dans les textes du vieux norrois et dans la mythologie en général, Alfheim était l’un des neuf mondes de la cosmologie nordique. Ce royaume délicieux de lumière et de fertilité était la demeure des Elfes de lumière (ou brillants).

Étymologie

Le terme Alfheim (vieux norrois : Álfheimr) est un dérivé des mots « Elfe » et « Maison » signifiant : « La maison des Elfes« . On l’appelle également Lightalfheim ou Ljósálfheimr, ce qui a une signification plus concrète : « La maison des Elfes de lumière« .

Les habitants d’Alfheim

Les êtres magiques connus sous le nom de Ljósálfar ou d’Elfes de lumière (vieux norrois – álfr) sont les habitants d’Alfheim. Ces belles créatures lumineuses ont inspiré les domaines de l’art, de la musique et de la créativité.

Elfes de lumière

Les Elfes de lumière sont des êtres puissants et magiques qui rayonnent de lumière et de pureté. Ils sont souvent associés aux dieux et aux humains, avec lesquels ils participent à diverses affaires. Bien qu’ils soient appréciés pour leur beauté et leur sagesse, leur puissance et leur magie inspirent également crainte et respect.

De plus, les Light Elves ont parfois des relations ambivalentes avec les humains. C’étaient généralement eux qui causaient les maladies humaines, mais ils avaient aussi le pouvoir de les guérir en échange d’un sacrifice approprié.

Selon certaines sagas, comme Þiðreks saga et Hrólfs saga kraka, les humains et les Elfes pourraient se croiser et avoir des enfants mi-humains mi-Elfes. Ces êtres auraient souvent une apparence anthropomorphique et posséderaient des pouvoirs intuitifs et magiques.

À quoi ressemble Alfheim ?

D’après l’historien islandais du XIIe siècle Snorri Sturluson, le royaume d’Alfheim est décrit comme un lieu d’une splendeur et d’une beauté inégalées. Ce monde de lumière et de grâce reflète les qualités divines de ses habitants.

Paysages d'Alfheim

Alfheim est un royaume lumineux peuplé d’immenses forêts, de prairies florissantes sous un ciel toujours radieux. Des cours d’eau scintillants alimentent les villages elfiques. Les maisons des efles, en harmonie avec l’environnement, seraient construites avec des matériaux naturels et écologiques. La magie imprègne tous les aspects d’Alfheim, faisant de ce royaume un centre de pouvoir surnaturel.

La description de Sturluson permet ainsi de percevoir Alfheim comme un symbole d’harmonie et de bien-être. Ce royaume est un lieu idéal où la nature et la magie coexistent en parfaite symbiose. Ainsi, Alfheim offre une vision de ce que pourrait être un monde préservé des souillures et des troubles.

Où se trouve Alfheim ?

Alfheim est niché dans les branches supérieures de l’Arbre-Monde Yggdrasil. Ce monde se trouve idéalement placé, près d’Asgard, le royaume des divinités Ases, et de Vanaheim, le foyer des Vanes. Cette localisation, non loin des sièges des puissances divines majeures de la mythologie nordique, met en relief le statut significatif et l’éclat d’Alfheim dans l’ordre cosmique.

En étant si étroitement lié à Asgard et Vanaheim, Alfheim bénéficie d’une position de choix qui reflète son rôle central dans les affaires célestes et terrestres.

Freyr et le royaume d’Alfheim

La connexion entre Alfheim et les Vanir dans la mythologie nordique est principalement établie à travers la figure de Freyr. Ce dieu Vane, reconnu comme le dirigeant d’Alfheim incarne le lien le plus tangible entre ces deux entités.

Cela dit, la fonction de Freyr comme souverain d’Alfheim a longuement intrigué historiens et spécialistes, sans qu’une explication satisfaisante ne soit trouvée. Freyr dirige Alfheim malgré son statut de dieu Vanir, et non d’elfe, une énigme non résolue dans les récits mythologiques.

Freyr, le souverain d'Alfheim

Cependant, il existe deux théories qui justifieraient que Freyr se soit vu offrir Alfheim. Dans l’Edda poétique, il est mentionné qu’Alfheim fut offert à Freyr comme cadeau pour l’apparition de sa première dent. D’ailleurs, cette vieille coutume vit toujours en Islande et est appelée « frais de dent » (vieux norrois Tann-fé). D’autres mythes racontent que Freyr était l’un des otages envoyés de Vanaheim à Asgard après la guerre entre les dieux Ases et Vanes. Après cela, il devint le souverain d’Alfheim.

Donner Alfheim à Freyr, dieu de la fertilité et de la prospérité, souligne l’importance de la croissance, de la beauté et de l’harmonie naturelle. Cela renforce également le rôle important de Freyr dans la promotion de l’équilibre et du bien-être au sein du panthéon nordique.

Dans l’un des poèmes de l’Edda poétique – Grímnismál, la strophe 5 commence par ces vers :

« Ydalir les appelle | l’endroit où Ull
A une salle pour lui-même s’est installée ;
Et Alfheim les dieux | Freyr l’offrait jadis
comme cadeau de dent dans les temps anciens. »

Les Elfes dans la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, on distingue deux catégories d’Elfes : les Ljósálfar (Elfes de lumière) et les Dökkálfar (Elfes noirs / Elfes sombres). Alors que les Ljósálfar occupe le royaume d’Alfheim, les Dökkálfar vivent à Svartalfheim.

Sturluson a décrit les efles du royaume elfique d’Alfheim dans Gylfaginning (The Fooling of Gylfi) – la première partie de Prose Edda (chapitre 31) :

« De nombreux endroits sont là et glorieux. Ce qui est appelé Álfheimr est un, où habitent les peuples appelés Elfes de lumière ; mais les Elfes noirs habitent sous terre, et ils sont différents en apparence, mais bien plus différents dans leur nature. Les Elfes de lumière sont plus beaux à regarder que le soleil, mais les Elfes noirs sont plus noirs que la poix. »

Ljósálfar (Elfe de lumière)

Les Elfes de lumière, ou Ljósálfar,  possédent une beauté surnaturelle qui surpasse même l’éclat du soleil. Souvent bienveillants et sages, ils s’associent souvent à la pureté, la guérison et la protection.

Les Ljósálfar nouent des liens étroits avec les divinités, particulièrement avec les Vanes, qui partagent leur connexion à la nature et à la fertilité. Dans leurs interactions avec les humains, les Elfes de lumière se montrent généralement amicaux. En effet, ils peuvent offrir soutien et assistance aux Hommes. Néanmoins, ils exigeront respect et sacrifices appropriés en échange de leurs bienfaits.

Dökkálfar (Elfe noir) ou Svartálfar (Elfe sombre)

Les Elfes noirs ou sombres, également connus sous le nom de Dökkálfar ou Svartálfar, habitent Svartalfheim (ou, selon certaines interprétations, sous la terre). Contrairement aux Ljósálfar, on les décrit avec une pigmentation plus sombre.

Ces Elfes habitent un monde moins accessible et empli de mystères. Tels des Nains, les Dökkálfar excellent dans l’art de la forge et de l’artisanat. Ils sont réputés pour fabriquer des armes et des artefacts magiques pour les dieux. Leurs relations avec les humains et les dieux est ambivalente. De nature froide, ils peuvent être agressifs et malveillants.

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