Fossegrim – Esprit de l’eau et des Rivières Norvégiennes

8 Avr, 2024Mythologie nordique

Parmi les différents personnages de la mythologie nordique, le Fossegrim (ou Fossegrimmen) est l’esprit des rivières et des cascades de Norvège. Cette créature très ancienne fait partie de ce que l’on appelle le « petit peuple ». Le Fossgrim se caractérise par ses pieds palmés ou sa queue de poisson. D’un naturel farceur, ce petit être aime jouer des tours à ceux qu’ils croisent. Mais parfois, il peut se montrer cruel au point de noyer ses victimes.

Une créature du folklore norvégien

Le Fossegrim ou Näcken, que l’on appelle également Fossegrimen, est un esprit des cascades et des rivières dans la mythologie nordique. Cette créature magique aime vivre aux abords des moulins et est considérée comme la protectrice des mondes aquatiques. Son nom peut être traduit du vieux norrois par « sinistre ».

D’une nature timide, le Fossegrim a tendance à se cacher en cas de menace ou de rencontres inopinées. Il est souvent représenté comme un être magique, de petite taille, avec des pieds palmés ou une queue de poisson.

Dans certains écrits, on retrouve le Fossgrim comme un peuple à part entière. Bien qu’il soit plus probable que cet esprit de l’eau (nokken) soit un seul personnage du folklore viking.

Un être taquin et imprévisible

Ce qui caractérise avant tout le Fossegrim c’est son côté farceur et joueur. Il aime jouer des tours à ceux qui croisent sa route mais parfois, son espièglerie se transforme en cruauté. Cette créature est particulièrement taquine mais surtout imprévisible.

Sa malice peut se transformer en une profonde méchanceté s’il se sent menacé ou que son environnement est détérioré. Pour attirer ses victimes, le Näcken se transforme en humain et abuse de sa beauté et de son charme. Ainsi, il attire ses victimes au fond de l’eau pour les noyer.

Néanmoins, malgré sa nature lunatique et taquine, cette créature est réputée pour sa grande générosité car, certaines légendes racontent qu’il offre des cadeaux précieux à ceux qui le méritent. Néanmoins assez cupide, il espère toujours en retour des offrandes sous forme de pièces d’or ou bien de bijoux ou de viande.

Ainsi, les humains à qui il accorde sa confiance peuvent être assurés de sa bienveillance. Néanmoins, cette protection n’est valable que si les humains restent proches du cours d’eau ou de la cascade. En effet, le Näcken ne peut pas s’éloigner de son milieu naturel.

Un grand musicien et chanteur

Dans le folklore norvégien, le Fossegrimen est représenté comme un grand musicien et chanteur. Il n’hésite pas à chanter de belles mélodies avec sa douce voix pour attirer les humains, comme le font les sirènes de la mythologie grecque. Son instrument de prédilection est le violon Hardanger, l’instrument à cordes national de Norvège. Il accompagne toutes ses envolées lyriques en rythme avec le clapotis de l’eau. Il joue parfaitement le lai suédois du strömkarl, composé de onze variations. La dernière variation est dédiée aux esprits de la nuit car, les légendes racontent que lorsque celle-ci est jouée « des tables et des bancs, des tasses et des canettes, des barbes grises et des grands-mères, des aveugles et des boiteux, même des bébés au berceau vont commencer à danser ».

Fossegrim esprit aquatique musicien

Une légende nordique raconte d’ailleurs qu’un violoniste souhaitait perfectionner son art. Pour gagner en dextérité, il faisait souvent appel à Fossegrim, qui savait parfaitement pincer les cordes de son violon en jouant avec les sons de la forêt et le bruit de l’eau. Pour cela, il se rendait près d’une rivière à Grungedal et jetait une patte de bouc ou de mouton dans l’eau.

S’il trouvait que l’offrande n’était pas assez généreuse, le Näcken se moquait simplement de lui et prenait juste le temps e lui apprendre à accorder son instrument. En revanche, si la viande était à son goût, il apparaissait en sortant de son cours d’eau et tordait les doigts de la main droite de son élève. Ainsi, ses doigts pouvaient parfaitement épouser les cordes du violon pour jouer sans aucune difficulté, comme le poème de Johan Sebastian Welhaven le décrit :

« Les cordes de Fossegrimen touchées,
l’écume jaillit et tourbillonna là.
Personne d’autre que Møllergutten n’a entendu
comment la rivière allait avec des ficelles. »

Le Fossegrim dans la culture moderne populaire

Cette créature magique du folklore norvégien est toujours présente dans des œuvres de la culture contemporaine. Ainsi, on peut retrouver le Fossegrim dans :

  • Dungeons & Dragons : ce jeu de rôle possède un monstre portant le nom de « Fossergrim », en référence aux esprits de l’eau.
  • Dark Age of Camelot : le Fossegrimen est également présent dans ce jeu vidéo de 2001.
  • Unforgiving: A Northern Hymn  : ce jeu vidéo d’horreur suédois met également en scène cette créature légendaire.
  • Röki : dans ce jeu vidéo d’aventure, Fossegrim est un esprit malfaisant vivant dans la Caverne de Fossegrim.
  • God of War : Ragnarok : ces créatures de l’eau sont présentées sous forme de grenouilles ennemies.
  • Bramble : The Mountain King : le joueur rencontre un des esprits farceurs de la mythologie nordique au cours de son aventure.
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