Gullfaxi – Cheval à la Crinière Dorée d’Hrungnir

26 Fév, 2024Mythologie nordique

Les neuf mondes de la mythologie nordique sont peuplés de dieux, de créatures mythiques et de géants. Parmi ces personnages légendaires, Gullfaxi se distingue comme un magnifique cheval à la crinière dorée et d’une rapidité exceptionnelle. Avec sa stature majestueuse, cet étalon mythique incarne la beauté et la puissance équine. Monture du géant des glaces Hrungnir, Gullfaxi possède une légende fascinante. Celle-ci est narrée dans de nombreux anciens écrits scandinaves.

Les origines du cheval Gullfaxi

Gullfaxi, qui signifie en vieux norrois « crinière dorée » ou « crinière d’or« , est mentionné dans divers écrits et poèmes de la mythologie nordique. Voici les références les plus connues du cheval doré :

  • L’Edda poétique : le cheval légendaire Gullfaxi est présent dans le poème Húsdrápa qui célèbre les exploits du héros norvégien Hákon le Bon.
  • L’Edda en prose :  le poème Skáldskaparmál raconte les exploits du dieu Thor et de ses boucs et certains passages font mention de Gullfaxi.

Cet étalon à la crinière d’or est également cité dans de nombreuses sagas islandaises, narrant les aventures des dieux et divinités de la mythologie viking.

Comment est représenté Gullfaxi dans la mythologie nordique ?

Dans le folklore viking, Gullfaxi est représenté comme un cheval majestueux doté d’un pelage doré et d’une crinière d’or. La couleur de sa robe symbolise la lumière et la grandeur. Il est écrit que sa crinière est aussi étincelante que les rayons du soleil, ce qui lui confère une aura encore plus divine.

Gullfaxi dans la mythologie nordique

Par ailleurs, Gullfaxi est considéré parmi les chevaux légendaires comme l’un des plus rapides et agiles. Même s’il ne peut pas égaler la célèbre monture d’Odin, Sleipnir, il n’en reste pas moins un étalon fougueux et magnifique. Il peut aussi bien galoper sur terre, dans le ciel comme sur les océans grâce à sa force et sa puissance physique.

La légende de Gullfaxi et du géant Hrungnir

Dans le Skáldskaparmál, un poème épique de l’Edda en prose, Gullfaxi est présenté comme le cheval d’Hrungnir. Hrungnir est le géant de glace le plus puissant de la mythologie nordique, vivant sur le territoire de Jötunheim. Il est également appelé le « Géant à la tête et au cœur de pierre » et possède une gigantesque pierre à aiguiser comme arme.

La rencontre avec le dieu Odin

Un beau matin, Odin part en quête d’aventure en enfourchant sa monture Sleipnir avant d’arriver dans le monde de Jötunheimr. Continuant son chemin, il entre sur le territoire d’Hrungnir le jötunn. Le géant est surpris de voir un homme avec une si belle prestance, coiffé d’un casque d’or et surtout, chevauchant un puissant destrier.

Hrungnir se permet alors de questionner le dieu des Ases et lui demande qui est cet étalon si majestueux. Vaniteux et fier, Odin lui répond qu’il est prêt à parier sa tête car, aucun cheval dans tout le Jötunheimr ne peut être aussi bon que le sien.

La course de vitesse entre Odin et Hrungnir

Même si Hrungnir est forcé d’admettre que Sleipnir est un très beau cheval, il affirme posséder une monture bien plus rapide. Porté par sa rage, le géant enfourche Gullfaxi et défie Odin à la course de vitesse. A vive allure, Odin dépasse sans difficulté Hrungnir grâce aux huit jambes de son cheval légendaire. Dans une colère noire, le géant pousse Gullfaxi à galoper plus vite sans se rendre compte qu’il vient de franchir les murailles d’Asgard, royaume des dieux Ases.

Le duel entre Thor et Hrungnir

Alors que le géant de glace commence à paniquer, Odin lui offre généreusement l’hospitalité. Attablé dans la demeure sacrée des dieux, Hrungnir abuse de la bière jusqu’au point d’être totalement saoule. A cause de cette ivresse, le Jötunn devient agressif et menace transporter le Valhalla jusqu’à Jotuheim, en épargnant Sif et Freyja, qui deviendraient ses compagnes.

Thor qui est présent et prêt à se relever pour lui assigner un énorme coup de marteau s’arrête en plein geste. Le géant vient en effet de le devancer et de le défier. Il le provoque dans un duel singulier sur le pont Bifrost qui relie le royaume des dieux, Asgard, au royaume des hommes, Midgard.

La ruse de Thor

Accompagné de Gullfaxi, son cheval, Hrungnir se présente sur le pont Bifrost avec Veau de Brume. Un mannequin d’argile fabriqué par les autres géants de neuf lieues de haut et de trois lieuses de large ayant pris vie grâce au cœur d’une jument. Les géants pensaient en effet pouvoir leurrer le dieu de la guerre avec cette immense statue pour le faire fuir.

Or, c’était sans compter sur la ruse de Thor qui envoya son serviteur Thialfi raconter à Hrungnir qu’il allait l’attaquer de sous-terre. Pour parer l’attaque, le géant pose son énorme bouclier au sol, sous ses pieds. Thor profite de ce moment d’inattention pour jeter son marteau Miolnir et fracasser le crâne du Jötunn. Le géant s’écroule alors de toute son imposante masse sur le dieu nordique, le rendant ainsi totalement prisonnier pendant trois jours.

Gullfaxi offert en présent au fils de Thor

Heureusement, le fils de Thor, Magni arrive sur le champ de bataille et parvient à délivrer son père de la jambe du géant défunt. Certaines légendes nordiques racontent que Thor aurait offert Gullfaxi à son fils pour l’encourager à devenir un vaillant guerrier, ce qui provoque la colère d’Odin. D’autres en revanche, expliquent que le cheval de Hrungnir a été offert à Magni par Odin lui-même pour remercier Thor de son acte héroïque.

Un cheval légendaire

Si Gullfaxi a été offert à Magni, le fils de Thor, il est fort probable que ce cheval exceptionnel ait participé à la bataille finale du Ragnarök. En compagnie de Sleipnir et d’Odin et des autres dieux, il a certainement servi de monture guerrière. Luttant ainsi avec loyauté et bravoure contre les forces du chaos, comme les géants, aux côtés de Magni.

Les attributs de Gullfaxi dans la mythologie nordique

Dans les mythes vikings, les chevaux sont des animaux sacrés, souvent représentés comme les compagnons des dieux. Les anciens peuples scandinaves étaient en effet de valeureux guerriers. C’est pour cela que les chevaux, dont Gullfaxi, sont attribués de nombreux pouvoirs.

Cheval Gullfaxi

Une vitesse prodigieuse

Gullfaxi est donc la monture d’un géant et se caractérise par sa stature colossale. Il a le pouvoir de galoper à une vitesse prodigieuse, dans les airs, mais aussi au-dessus des mers. Il est même parfois comparé à la monture d’Odin, Sleipnir pour son agilité et son endurance.

Un pelage qui brille comme de l’or

Comme son nom l’indique, Gullfaxi est doté d’un magnifique pelage doré qui scintille sous les rayons du soleil. Il reflète l’image de la beauté équine mais aussi divine.

Une stature imposante

La stature hors norme de Gullfaxi en tant que cheval est souvent mise en avant dans les textes anciens scandinaves. Il inspire le respect et l’admiration. Ainsi, il est capable d’accomplir de nombreux exploits, notamment celui de pouvoir porter le géant des glaces, Hrungnir et son immense arme.

La symbolique de Gullfaxi dans la mythologique viking

Les chevaux dans la mythologie nordique sont des animaux divins à qui l’on attribue une grande symbolique. Avec son crin d’or et sa stature de géant, Gullfaxi représente de nombreux symboles.

La beauté et la noblesse

La crinière dorée du cheval Gullfaxi et son pelage brillant symbolisent la beauté et la noblesse. Ces attributs le distinguent des autres chevaux et le rendent par ailleurs digne des héros et des dieux nordiques.

La puissance et la force

La stature imposante de Gullfaxi et sa réputation de cheval légendaire soulignent sa puissance physique. Il est souvent associé à des exploits épiques et à des actions héroïques, mettant en avant sa force et son endurance. Dans certains écrits de l’Edda de Snorri, il serait presque l’égal de la monture d’Odin : Sleipnir, le cheval aux huit jambes.

La rapidité et l’agilité

Gullfaxi est également connu pour sa vitesse prodigieuse et sa grande agilité. Ces qualités en font une monture idéale pour les créatures divines, dont le géant Hrungnir.

Gullfaxi dans la culture populaire moderne

Cheval légendaire, Gullfaxi et sa légende inspire les artistes de la culture populaire moderne. On peut ainsi le retrouver dans certains fils ou séries télévisées, mais aussi au travers des jeux vidéo et même dans la littérature.

Gullfaxi dans la littérature

Gullfaxi, l’étalon du géant Hrungnir est présent dans une œuvre majeure de la culture moderne. On le retrouve en effet dans « Le Cheval de fer » de l’écrivain anglais Robert Holdstock, un roman fantasy de 2003. Ce roman met en scène la mythologie nordique dans un monde plus contemporain. « Les Neuf Mondes » de Camille Jourdy est une série de bandes dessinées datant de 2017. Elle explore également les mythes vikings au travers de magnifiques dessins.

Gullfaxi dans les jeux vidéo

Gullfaxi est également un cheval mythique viking dont la légende peut servir de référence à certains jeux vidéo. Voici quelques exemples des jeux les plus célèbres :

  • God of War (2018) : Ce jeu vidéo d’action-aventure s’inspire de la mythologie nordique. Ainsi, Gullfaxi ou des chevaux légendaires peuvent apparaître en tant que montures pour Kratos, le personnage principal.
  • Northgard (2018) : Ce jeu de stratégie basé sur la mythologie nordique peut inclure des références à Gullfax. Au travers d’événements ou de quêtes liés à aux mythes vikings.
  • Final Fantasy XIV Online : MMO à succès, Final Fantasy XIV propose un vaste choix de chevaux et autres montures légendaires. Gullfaxi y est donc présent en tant qu’étalon bioluminescent. Cette créature nordique permet au joueur de pouvoir se déplacer plus rapidement à travers les différents mondes.

Des produits dérivés

La mythologie nordique, ses dieux comme ses créatures sont donc très appréciés dans la culture moderne. Il est donc possible de retrouver Gullfaxi en différents accessoires comme des figurines ou encore des t-shirts.

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