Sleipnir – Le Légendaire Cheval d’Odin

26 Fév, 2024Mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, les créatures fantastiques qui accompagnent les dieux sont nombreuses. Parmi ces figures mythiques, Sleipnir est présenté comme un animal légendaire grâce à ses prouesses. Ce cheval majestueux et fougueux à huit jambes et aux dents incrustées de runes est la monture céleste d’Odin, père de tous les dieux. Un étalon inégalé en termes de vitesse mais aussi de puissance et capable de se déplacer dans les airs comme au-dessus des mers. Avec un tel cheval, le dieu viking pouvait facilement se déplacer dans les neuf mondes divins.

Les origines du cheval Sleipnir

Les origines de Sleipnir sont principalement présentes dans les Eddas, des recueils de poésie et de mythes originaires d’Islande. On retrouve ainsi cet animal légendaire au travers de la mythologie nordique, dans :

  • L’Edda poétique : une œuvre écrite par Snorri Sturluson où le poème Hávamál mentionne et décrit la naissance de Sleipnir,
  • L’Edda en prose : également écrit par Snorri Sturluson contient une partie, le Gylfaginning où l’enfantement de l’animal mythique est raconté de manière plus détaillée.

La Saga de Völsunga et la saga des Ynglinga sont également des écrits anciens nordiques qui racontent la fabuleuse légende du cheval d’Odin.

Sleipnir, le cheval d'Odin

La naissance de Sleipnir

Les origines de Sleipnir sont principalement décrites dans l’Edda de Snorri. Un récit fondateur de la mythologie nordique originaire d’Islande qui narre une histoire pour le moins étonnante sur la naissance de ce puissant animal légendaire.

Une récompense trop ambitieuse

Asgard est le seul royaume parmi les neuf à ne pas être entouré par de puissantes fortifications. Un homme bâtisseur inconnu se présenta afin de les construire pour protéger les Ases contre les géants du givre. Mais, en contrepartie, il demande la main de la déesse Freyja, en mariage du soleil et de la lune.

Contre l’idée de donner en épouse Freya, les Ases essaient de lui rendre la tâche impossible en exigeant que les travaux soient terminés sous trois saisons et sans qu’il ne reçoive le moindre soutien. Néanmoins, le bâtisseur parvient à obtenir l’aide de son cheval Svadilfari. Or, Loki étant persuadé que l’homme ne parviendra pas à réaliser sa tâche dans les délais imposé, réussit à convaincre les autres dieux.

La tromperie des dieux

Hélas, les Ases comprirent rapidement que l’homme terminerait sa construction à temps. Ne voulant pas tenir leur promesse, ils se retournèrent contre Loki en exigeant qu’il trouve une solution. Le dieu de la ruse et de la tromperie use de son pouvoir de métamorphose pour se transformer en jument. Chaque jour, il se présente afin de distraire Svadilfari pour qu’il n’aide plus son maître dans son ouvrage.

Le mur n’étant pas terminé à temps et après avoir découvert que ce bâtisseur était en réalité un géant, Thor se charge de le tuer avec son marteau. Par ailleurs, Loki transformé en jument a été fécondé par le cheval Svadilfari et ont donné naissance à Sleipnir, l’étalon à huit jambes.

La représentation de Sleipnir dans la mythologie viking

Même si de nombreux chevaux ont une place importante dans le folklore nordique, Sleipnir est le plus légendaire de tous. Il est un cheval mythique né de l’union entre Svadilfari et Loki. Il est décrit comme un animal majestueux à la beauté incomparable. Son imposante stature et sa prestance en font une créature mythique des légendes vikings.

Un cheval à huit jambes

Son statut légendaire, le cheval Sleipnir le doit à sa particularité : posséder huit jambes au lieu de quatre. En effet, les écrits nordiques emploient bien le terme de « jambe » et non pas de « patte » pour refléter sa nature divine. De plus, ce terme renforce l’image de puissance et de noblesse, le distinguant des animaux terrestres.

Sleipnir, le cheval à huit jambes

Ces huit membres lui confèrent donc une apparence unique et surtout impressionnante. Ils lui permettent également d’être considéré comme le cheval le plus rapide et le plus agile de la mythologie viking. Enfin, ses dents sont gravées de runes et son pelage soyeux est d’une jolie couleur gris clair.

Comment Sleipnir est devenu la monture légendaire d’Odin ?

L’union d’un cheval terrestre et d’une créature divine a donné naissance à un animal mythique et aux capacités hors norme. Capable de galoper aussi bien sur terre, dans les airs que sur les mers, Sleipnir doit avoir un maître à la hauteur de sa puissance. C’est pourquoi, Loki se présente un jour à Asgard afin de l’offrir à Odin.

Cette monture céleste lui permettrait de se déplacer à une vitesse impressionnante à travers les neuf mondes divins. Face à la beauté et la puissance de Sleipnir, Odin ne put refuser ce présent. Il l’accompagnera dans tous ses voyages et sera sa monture guerrière durant toutes ses batailles.

Les aventures les plus célèbres de Sleipnir

Considéré comme la monture légendaire d’Odin, Sleipnir participe à de nombreuses aventures épiques aux côtés de son maître. Voici les plus célèbres et qui sont narrées dans l’Edda poétique et l’Edda de prose.

La quête de la sagesse d’Odin

Odin effectue souvent des voyages en quête de connaissance et de sagesse. Sleipnir l’accompagne dans tous ses déplacements en lui offrant sa vitesse et son agilité. Il joue un rôle particulier dans une aventure mythique de l’Edda où Odin sacrifie un œil afin de posséder la sagesse infinie en buvant l’eau du puits de Mímir. Sleipnir reste à ses côtés en lui apportant confiance et soutien.

Sleipnir et le géant Hrungnir

Hrungnir est un géant puissant et arrogant qui défie les dieux à plusieurs reprises, notamment Odin. Dans un mythe de la troisième partie de l’Edda de Snorri Sturluson : Skáldskaparmál, Odin accompagné de son cheval Sleipnir se rend chez le géant Hrungnir. Le géant est surpris face à la beauté de l’étalon qui demande au roi des Ases qui il est. Fier, Odin répond qu’il parie sa tête qu’aucun cheval dans tout Jötunheimr (le royaume des géants). Or, le géant lui rétorque que son cheval Gullfaxi est bien plus rapide et puissant.

Aussi, aveuglé par sa fierté, il enfourche sa monture pour se mesurer à Odin et sa monture dans une course de vitesse. Enivré par le désir de victoire, le géant ne remarque pas qu’il vient d’entrer dans Asgard. Profitant de cette occasion, le dieu viking l’invite à boire de l’hydromel et le laisse se souler. Ayant l’ivresse mauvaise, le géant commence alors à devenir agressif, ce qui provoque la colère d’Odin. Il fait appel à Thor qui l’achève d’un coup de marteau. Quant à son cheval, Gullfaxi, il est offert à Magni, fils de Thor.

Les voyages au travers des neuf mondes

Odin, dieu suprême d’Asgard, parcourt régulièrement chaque monde cosmique pour se tenir informé de ce qui s’y passe. Le cheval Sleipnir lui permet d’effectuer son voyage très rapidement afin de partir en quête des mystères divins. Cet étalon fougueux est la monture céleste idéale pour voler dans les airs ou affronter les mers.

A la rencontre d’êtres divins

Les mythes nordiques racontent des aventures extraordinaires avec des êtres divins et légendaires. Cheval d’Odin, Sleipnir rencontre de nombreuses créatures au travers de ses aventures. Des géants, des dieux d’autres panthéons mais aussi des animaux sacrés offrant des occasions d’échange, de conflit et d’apprentissage au roi suprême.

Sleipnir : le cheval psychopompe

Monture privilégiée d’Odin, Sleipnir est aussi représenté comme un cheval psychopompe et comme un portail cosmique. Il est en charge de conduire les âmes des morts vers leur dernière demeure.

Les guerriers vikings et Valhalla

Odin souhaitant se créer une armée pour la bataille apocalyptique du Ragnarök, missionne ses Valkyries pour choisir les plus valeureux guerriers vikings morts au combat. Spleipnir sert donc de monture pour le dernier voyage de ces âmes légendaires afin de les conduire en compagnie du père des Ases vers le paradis des guerriers : Valhalla. Par ailleurs, la Saga de Gylfi (Gylfaginning) mentionne qu’il franchit avec son maître le Bifröst, le pont arc-en-ciel qui relie Asgard, le royaume des dieux, à Midgard, le monde des hommes, sous les yeux éblouis d’Heimdallr (ou Heimdall).

Le royaume de Helheim

Il est aussi important de savoir que dans certaines légendes nordiques, Sleipnir et son fils Grani (monture légendaire du héros Sigurd) sont les seuls chevaux ayant le droit de pénétrer dans le royaume des morts de la déesse Hel : Helheim. Ainsi, lorsque l’un des fils du roi Odin Baldr, meurt au combat, l’un de ses frères (Hermodr) emprunte Sleipnir pour se rendre au royaume de Hel afin de la supplier de lui rendre la vie.

Le rôle de Sleipnir dans la bataille du Ragnarök

Dans l’Edda de Snorri ainsi que dans de nombreux autres récits traitant de la bataille du Ragnarök, Sleipnir, le cheval d’Odin, occupe une place de choix. Cet étalon, fidèle monture d’Odin, se distingue par son rôle essentiel aux côtés du dieu dans le conflit ultime opposant les divinités aux forces du chaos.

Odin est son cheval Sleipnir

Avant l’affrontement décisif, Odin se consacre à une préparation minutieuse, chevauchant Sleipnir à travers les différents mondes divins. Cette quête n’est pas vaine ; elle vise à forger des alliances stratégiques et à glaner des renseignements cruciaux.

Le jour du Ragnarök, également connu sous le nom de crépuscule des dieux, marque l’apogée de cette épopée. Sleipnir, avec une dignité inébranlable, porte son seigneur au cœur de la mêlée, paré d’un casque scintillant d’or. Cette image puissante souligne non seulement la bravoure du cheval mythique mais également son importance indéniable en tant que compagnon et allié d’Odin dans la lutte contre l’apocalypse.

Le seul enfant de Loki à résider dans le royaume d’Asgard

Sleipnir est le seul des enfants de Loki et de la géante d’Angrboða à avoir le droit de séjourner en Asgard auprès des dieux. Les trois autres : le loup géant Fenrir, Jormungandr le serpent de Midgard et Hel la déesse des morts sont chassés d’Asgard par Odin car, ils sont jugés perfides et dangereux.

  • Fenrir est fait prisonnier avec une chaîne magique : Gleipnir.
  • Jormungandr est jeté dans les océans qui, en grandissant, va entourer Midgard
  • Hel est envoyée pour régner sur le royaume des morts, Helheim.

Les symboles que représente Sleipnir dans la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, les chevaux, et particulièrement Sleipnir, sont considérés comme des animaux légendaires représentant de nombreux symboles.

La rapidité et l’agilité

Avec ses huit jambes et sa carrure imposante, Sleipnir est le cheval le plus rapide de tous les mondes divins. Il incarne ainsi la rapidité et l’agilité car, il est capable de parcourir de longues distances en un rien de temps.

La puissance et la force

Même s’il n’est pas décrit comme un cheval de guerre, Sleipnir symbolise la force et la puissance puisqu’il est la monture céleste du dieu Odin. Il l’aide à se transporter de monde en monde, sans la moindre difficulté.

Le passage entre les mondes cosmiques

Cet animal divin est capable de traverser les dimensions et galope aussi bien sur les océans que dans les cieux. Il peut donc être interprété comme un portail cosmique.

La connexion avec la mort

Odin étant le dieu de la guerre, de la sagesse et de la mort, son cheval est également souvent associé à cette dernière. D’autre part, il sert de monture au dieu suprême pour ramener les âmes des guerriers vikings morts au combat au Valhalla.

La loyauté et la fidélité

Profondément attaché au roi des dieux d’Asgard, Sleipnir incarne enfin la loyauté et la fidélité. Même dans les heures les plus sombres de la bataille du Ragnarök, il reste à ses côtés et le soutient.

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