Ratatoskr – L’Écureuil Messager d’Yggdrasil

26 Fév, 2024Mythologie nordique

La mythologie nordique regorge d’animaux fascinants et sacrés, compagnons des dieux. Souvent négligé par rapport à d’autres créatures divines, Ratatoskr est pourtant un personnage très important. Messager de l’Arbre cosmique Yggdrasil, il a pour mission d’assurer la correspondance entre les différents êtres peuplant le centre de l’univers. Ce petit écureuil intrépide et agile symbolise donc la connexion entre les neuf mondes divins dans le folklore viking.

Les origines de l’écureuil Ratatoskr

L’existence de Ratatoskr est mentionnée dans de nombreux anciens écrits nordiques. Celui dont le nom signifie « dent rapide » ou « dent de forage » en vieux norrois, se retrouve notamment dans :

  • L’Edda poétique : différents textes et poèmes scandinaves parlent de Ratatoskr. Ils mettebt en lumière son rôle important en tant que médiateur entre les mondes cosmiques. Dans le poème de l’Edda Grímnismál, Odin (sous le nom de Grímnir) explique le rôle de ce messager intrépide :

« Un aigle est assis sur les branches du frêne ; il sait beaucoup de choses, et entre ses yeux se tient ce faucon qui s’appelle Veðrfǫlnir. L’écureuil nommé Ratatoskr court le long du frêne et rapporte les calomnies entre l’aigle et Nídhögg, tandis que quatre cerfs courent à travers les branches du frêne et broutent les feuilles. Ils sont appelés Dáinn, Dvalinn, Duneyrr, Duraþrór. Il y a donc tellement de serpents à Hvergelmir avec Nídhögg, qu’aucune langue ne peut les compter ».

  • L’Edda de prose : plus précisément dans le poème « Gylfaginning« , écrit par l’érudit islandais Snorri Sturluson. Cet écureuil messager y fait une brève apparition dans la description de l’Arbre-Monde Yggdrasil.

Écureuil Ratatoskr

En outre, il est possible de retrouver cet animal sacré de petite taille dans d’autres sagas islandaises. Il fait effectivement partie des animaux de la mythologie nordique accompagnant les dieux vikings.

Comment est représenté Ratatoskr dans la mythologie nordique ?

Dans les légendes vikings, Ratatoskr est décrit comme un petit écureuil d’une jolie couleur rousse ou brune. Agile et rapide, il court le long de l’Arbre de la Vie, afin de transmettre des messages entre les différentes créatures d’Yggdrasil. Il joue ainsi une fonction cruciale dans la communication au cœur de la mythologie viking. Or, parfois il est également un agitateur, créant des conflits entre les habitants du centre de l’univers. Cela est notamment le cas entre le dragon Nídhögg et l’aigle Hraesvelg. Par ailleurs, son comportement espiègle et ses taquineries lui valent d’être à la fois aimé et redouté par ses voisins. Enfin, il contribue à maintenir l’équilibre cosmique en influant sur les énergies circulant dans les branches d’Yggdrasil.

La légende de l’aigle Hraesvelg et du dragon Nídhögg

L’écureuil messager Ratatosk joue une fonction très importante dans la légende de l’aigle Hraesvelg et du dragon Níðhöggr. Cette histoire viking est reliée à l’arbre-monde Yggdrasil et met en lumière les forces opposées qui peuplent la cosmologie nordique.

Qui sont Hraesvelg et Nídhögg ?

Dans les écrits de l’Edda de Snorri, Hraesvelg est décrit comme un aigle géant, toujours perché sur la cime de l’arbre de vie Yggdrasil. Celui dont le nom signifie en vieux norrois : « L’Avaleur de cadavres » a une mission importante. Celle de déployer ses immenses ailes pour créer les vents célestes soufflant dans les neuf royaumes divins. Il participe ainsi à l’équilibre des forces célestes qui maintiennent l’ordre dans le cosmos viking.

Nídhögg, quant à lui, est représenté comme un immense dragon ou serpent perfide car son nom signifie « celui qui frappe avec malice« . Il possède des dents acérées et des yeux perçants, le faisant paraître hostile à la vue de tous. Il vit dans l’arbre cosmique dont il ronge les racines et symbolise donc sa quête incessante de destruction et de corruption.

Une rivalité très ancienne

L’aigle Hraesvelg et le dragon Nídhögg sont pourtant étroitement lié dans les sources vikings. Tandis que l’aigle veille sur les mondes divins, la créature du chaos cherche à les détruire, provoquant ainsi une rivalité composée de nombreux conflits. Une hostilité entretenue par Ratatoskr qui n’hésite pas à transmettre des insultes et des paroles malveillantes entre les deux protagonistes. Des tensions qui ont de graves conséquences sur l’arbre d’Yggdrasil, étant obligé de se régénérer grâce aux pouvoirs magiques de l’eau des puits d’Urd.

Ratatoskr, le messager d'Yggdrasil

Bien que sa présence ne soit pas aussi centrale que les deux autres protagonistes, Ratatoskr apporte une touche d’imprévisibilité à la légende. Il illustre parfaitement la complexité des relations entre les différentes forces résidant à Yggdrasil.

Quels symboles représente Ratatosk dans la mythologie viking ?

En tant que médiateur entre les différentes créatures d’Yggdrasil, Ratatoskr peut être associé à différents symboles dans la mythologie viking.

La communication

Ratatoskr symbolise la communication entre les neuf mondes cosmiques. Notamment puisque sa tâche consiste à parcourir l’Arbre du Monde, Yggdrasil, pour transmettre des messages entre le dragon Nidhogg, niché aux racines de l’arbre, et l’aigle perchée à son sommet. Cette fonction fait de Ratatoskr un symbole de la communication et de l’interconnexion entre les neuf mondes cosmiques.

La liaison entre les mondes divins

Habitant Yggdrasil, qui unit les neuf mondes de la mythologie nordique, Ratatoskr incarne le lien vital entre ces univers disparates. En sa qualité de messager, il illustre le rôle essentiel de la communication en assurant la liaison entre les entités célestes et terrestres. Cette mission de médiation souligne l’importance de l’interconnexion et du partage d’informations à travers la vastitude de la cosmologie nordique, renforçant ainsi le tissu de cette riche tapestry mythologique.

Ratatoskr dans la culture moderne

Avec son air espiègle et sa mission sacrée, Ratatoskr est toujours présent dans la culture moderne. Il est particulièrement présent dans les jeux vidéo.

  • God of War (2018) : ce jeu d’action/aventure en plein mythologie nordique présente Ratatosk comme invocation runique sous le nom de  » écureuil moqueur « . Il apparaît également dans le second volet, God of War Ragnarök (2022) où il autorise Kratos, le personnage principal et quelques membres de son équipe à se reposer sous la protection de l’arbre cosmique.
  • Tales of Symphonia : Dawn of the New World (2008) : Ratatosk est présenté comme l’alter-égo du personnage principal Emil Castagnier.
  • SMITE (2015) : Ratatoskr est un dieu jouable et y figure comme un écureuil commun.
  • Assassin’s Creed Valhalla : dans ce jeu d’aventure, il est possible de se mesurer à Ratatoskr au cours d’une joute verbale.
  • Fire Emblem Heroes : Ratatoskr est présent dans le livre VIII de ce jeu vidéo en prenant l’apparence d’une jeune fille qui peut se transformer en écureuil.
  • Wizard101 : il est possible de rencontrer Ratatoskr sous la forme d’un familier et offre le sort « Ardeur de Ratatosk ».
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