Einherjar – Guerriers de l’Armée Légendaire d’Odin

7 Avr, 2024Mythologie nordique

La mythologie nordique accorde une place importante à la bravoure et l’héroïsme, que l’on retrouve dans de nombreux mythes. Les Einherjar représentent un parfait exemple car, ils sont les guerriers d’élite de l’armée divine d’Odin. Après leur mort, ils sont recrutés par les Valkyries sur les champs de bataille, pour leur courage et leur sacrifice. Sous la protection du dieu suprême, ils rejoignent le Valhalla afin de s’entraîner aux côtés des Ases pour se préparer à la bataille eschatologique du Ragnarök.

Qui sont les Einherjar ?

Le concept de « mort glorieuse » est important pour les guerriers vikings. Il est effectivement plus héroïque de mourir bravement au combat afin d’espérer une meilleure vie dans l’au-delà. C’est donc cela que représente les Einherjar dans la mythologie viking. Ceux dont le nom signifie en vieux norrois « ceux qui constituent une armée » ou « ceux qui combattent seul à seul », sont les valeureux guerriers d’Odin.

Le mythe des Einherjar (ou Einheriar) est mentionné dans les deux plus grandes sources historiques du folklore viking : l’Edda poétique (principalement dans le »Hávamál », le « Völuspá » et le « Grímnismál »), et l’Edda en prose de Snorri Sturluson (dans la partie « Gylfaginning »).

« Un hall s’élève, plus d’or que pour les autres hommes,
Vángiöll, est-il appelé ; un jour viendra
Où les nobles champions y habiteront,
Et là se réjouiront pour toujours. »

(Extrait du Völuspá)

Pourquoi Odin veut-il créer une armée légendaire ?

Tous les dieux le savent grâce aux prophéties, leur règne prendra fin lorsque Heimdall soufflera dans sa corne pour annoncer le Ragnarök. Cette bataille finale menée par Loki et les forces du chaos signera la chute de l’ancien monde et de toutes ses traditions. Odin, le dieu suprême nordique, ne compte pas laisser son univers sombrer dans ce cataclysme sans nom. Il compte se battre jusqu’à son dernier souffle afin de prouver la suprématie des anciens dieux.

Or, pour affronter toutes les créatures de l’ombre et des enfers, Odin doit posséder les meilleurs guerriers. C’est pour cela qu’il sélectionne les plus vaillants de tous, parmi les hommes mais aussi les rois légendaires. En outre, l’armée d’Einherjar est créée en l’honneur de ces guerriers vikings morts au combat avec le plus grand courage. Ainsi, ils sont récompensés pour leurs actes héroïques et peuvent assurer entièrement leur dévouement aux dieux.

Comment sont sélectionnés les Einherjar ?

Pour combattre les forces du chaos, Odin ne souhaite intégrer dans son armée que les meilleurs guerriers. Ceux qui savent manier l’épée avec dextérité et qui n’ont pas peur de mourir.

C’est pourquoi, il envoie régulièrement ses corbeaux, Hugin et Munin, parcourir les neuf mondes divins afin d’être informé des futurs combats à venir. Cela lui permet également de missionner ses Valkyries qui survolent les champs de bataille afin de sélectionner les guerriers les plus braves morts au combat. Une fois, la sélection faite, les Valkyries les conduisent en un lieu sacré d’Asgard : le Valhalla.

Einherjar, les soldats de l'armée d'Odin

Les différentes demeures des morts chez les vikings

Il est important de savoir que dans les croyances vikings, la dernière demeure de l’âme est choisie en fonction des circonstances de la mort du défunt. Les combattants ayant voué leur vie à la guerre et morts sur le champ de bataille sont invités au paradis des morts : le Valhalla. Ceux morts pour défendre leur famille ou encore leur clan sont conduits chez la déesse Freyja dans son royaume de Folkvangr. Enfin, les infirmes, malades ou les parjurés sont envoyés chez la déesse Hel, Helheim, le royaume des morts et des enfers.

Comment vivent les Einherjar ?

Lorsque les Einherjar arrivent au Valhalla, un quotidien bien rythmé les attend. En effet, s’ils sont invités au paradis des guerriers c’est avant tout pour se préparer à la bataille du Ragnarök. Et, cela demande de la rigueur, de la discipline mais aussi des moments de détente.

Ainsi, ils sont réveillés chaque jour par le chant du coq Gullinkambi. Une fois levés, ils revêtent leur armure et se rendent dans le champ d’Idavoll, en plein centre d’Asgard afin de s’entraîner les uns contre les autres.

Ces combattants n’ont aucune peur de mourir car, grâce à la main divine, chaque soir ils sont ressuscités :

« Tous les Einherjar
dans le pré d’Odin
chaque jour se pourfendent.
Ils désignent les morts,
puis, du combat, à cheval ils reviennent.
Ensemble ils siègent ensuite, réconciliés. »

(Vafthrúdnismál, strophe 41)

Après leur dur entrainement, ils regagnent la grande salle du Valhalla où les attendent un fastueux banquet d’Odin. Les Valkyries leur servent des mets succulents, cuisinés avec la chair du sanglier immortel Saehrímnir, que le cuisinier Andhrímnir fait bouillir dans son chaudron Eldhrímnir.

Par ailleurs, ils s’enivrent avec l’hydromel divin préparé avec le lait de la chèvre Heidrun, qui broute les feuilles de l’arbre-monde d’Yggdrasil. Durant ces festivités, les Einherjar chantent des louanges aux dieux, échangent sur leurs exploits héroïques et se battent même en duel.

Les dieux, quant à eux, sont présents et les couvent d’un regard bienveillant et protecteur. Týr, le dieu de la guerre et de la justice leur donne des conseils tandis que Thor et Heimdall les surveillent et assurent leur sécurité.

Odin, assit fièrement dans son trône, boit son hydromel et jette sa nourriture à ses loups favoris, Geri et Freki. Et ce quotidien se répète chaque jour jusqu’à l’arrivée du Ragnarök. En effet, en ce jour important, les Einherjar rejoignent Odin et les armées d’Asgard pour combattre le loup Fenrir et les forces du chaos.

« Quel genre de rêve est-ce, Odin ?
J’ai rêvé que je me levais avant l’aube
pour nettoyer Val-hall des morts.
J’ai réveillé les Einheriar,
je leur ai dit de se lever pour joncher les bancs,
nettoyer les coupes de bière,
les valkyries pour servir le vin
à l’arrivée d’un prince. »

(Chapitre 2 du livre Skáldskaparmál).

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