Sif – Épouse de Thor et Déesse du Blé, Fertilité et Famille

9 Avr, 2024Mythologie nordique

Epouse de Thor, Sif est la déesse du blé, de la fertilité et de la famille dans la mythologie nordique. Loin d’être aussi célèbre que son époux, elle est pourtant une figure incontournable du panthéon viking. Découvrez la légende de Sif, cette magnifique déesse à la chevelure dorée, présente dans de nombreux mythes scandinaves.

Les origines de Sif

Sif est avant tout connue pour être l’épouse de Thor, le dieu nordique du tonnerre et de la foudre. De cette union est née une fille du nom de Thrúd. Elle a également eu un fils avec Orvandil le Géant : Ull. Dans l’ombre de son époux, Sif est néanmoins citée dans différentes sources historiques, comme :

  • L’Edda poétique : Sif est principalement citée dans le poème « Lokasenna » et le poème « Þrymskviða ».
  • L’Edda en prose : Snorri Sturluson donne des informations supplémentaires sur cette déesse nordique dans sa partie « Gylfaginning » et le « Skáldskaparmál ».

Néanmoins, pour l’historien du XIIIe siècle, Sif serait en réalité la géante Járnsaxa, l’une des neuf mères d’Heimdall, le gardien du Bifröst.

Le nom de Sif est tiré du même mot en vieux islandais qui peut être traduit par « mariage ». Elle vit à Asgard, à Bilskirnir (Éclat scintillant), en compagnie de Thor, de Thrúd et Ull.

La rencontre de Sif et de Thor

Certaines sources racontent que Thor passe un accord avec Odin en épousant Sif afin d’obtenir le pouvoir de maîtriser les tempêtes. D’autres, en revanche, expliquent que Thor demande à son père de lui trouver une belle épouse. Pour répondre à la demande de son fils, Odin créé Sif à partir de l’une de ses mèches de cheveux.

En outre, dans le poème Hárbarðsljóð, de l’Edda poétique, on apprend que Thor est follement amoureux de Sif et qu’il souhaite la prendre pour épouse. Pour rejoindre la baie et ainsi bénir leur union, le dieu viking doit traverser l’un des fleuves de Élivágar. Il fait donc appel à Harbard, un passeur magicien pour l’y aider.

Sif et Thor

Or, Harbard se montre infecte et lance de nombreuses injures à Thor en refusant de le conduire à destination. Le dieu nordique finit par perdre son sang-froid et veut tuer le passeur. Cependant, pour le déstabiliser, Harbard lui fait croire que Sif a pris un amant.

Un mensonge que Thor ne croit pas une seconde mais qui le met dans une rage folle. Or, ce que Thor ne sait pas c’est que le passeur n’est autre que son père, le dieu Odin, déguisé afin de le tromper.

La légende de la chevelure de Sif

Sif est particulièrement connue pour sa magnifique chevelure dorée. C’est d’ailleurs pour cela qu’elle est représentée comme la déesse des blés. Mais elle est aussi la déesse de la fertilité et de la famille car, il est raconté qu’elle se rend régulièrement dans les fermes pour protéger les cultures du froid et du vent.

Hélas, sa magnifique toison d’or va être victime de la ruse du perfide dieu Loki. En effet, la déesse nordique aime prendre soin de ses cheveux, qu’elle brosse avec un précieux peigne, incrusté de pierres précieuses. Pour les faire sécher, elle les étale sur une grande pierre plate, en profitant des chauds rayons du soleil.

Or, un jour, Loki qui passait par là, remarque la déesse endormie avec sa chevelure scintillante. Le dieu de la ruse qui ne rate jamais une occasion de jouer de vilains tours, décide de couper ses longs cheveux dorés.

Lorsque la déesse se réveille, elle est anéantie par ce désastre et en informe sans attendre son époux. Thor est très fier de la chevelure de sa femme et devient fou de rage en découvrant sa femme avec le crâne rasé.

Sans perdre une minute, il retrouve Loki et exige qu’il répare sur le champ l’atrocité qu’il a commise. Il lui demande de faire fabriquer une nouvelle chevelure magique dorée pour Sif. Connaissant la force de Thor, Loki se rend chez les nains Brokk et Eitri, réputés pour être de grands forgerons.

Il leur demande de fabriquer un casque doré pour l’épouse de Thor. Ainsi, les nains forgerons s’attèlent à la tâche et créaient d’autres objets et armes magiques pour les dieux, comme le bateau de Freyr, Skíðblaðnir, et la lance d’Odin, Gungnir.

Sif, déesse du blé, de la fertilité et de la famille

Une déesse aux nombreux symboles

Par ailleurs, Sif est une déesse nordique à laquelle sont rattachés de nombreux symboles. Dans la mythologie viking, elle est donc associée à l’été, mais également aux arts, au soleil et à la terre. Elle est vénérée par les mortels pour bénir les récoltes et pour apporter amour et paix au sein du foyer.

Sif dans la culture moderne populaire

La déesse Sif dont la beauté est louée dans de nombreux écrits, est un personnage qui a inspiré plusieurs artistes contemporains. Elle est notamment célèbre dans la série de bandes-dessinées des Marvel Comics.

Elle est une super-héroïne et apparaît pour la première fois dans le comic book « Journey into Mystery » de 1964. En outre, Sif est également présente dans l’univers cinématographique Marvel car, elle est incarnée par l’actrice Jamie Alexander. Elle est cependant une guerrière Asgardienne qui n’est pas du tout amoureuse de Thor.

Sif est aussi présente dans la série de livres « Magnus Chase et les dieux d’Asgard » de Rick Riordan, mêlant mythologie nordique et fantastique. Par ailleurs, dans la franchise de jeux vidéo « Dark Souls », le loup qui accompagne le héros et chevalier Artorias porte le nom de « Grand Loup Gris Sif ». Enfin, son nom a été donné à une île de l’océan austral découverte en 2020, « l’île Sif« .

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