Vegvisir – Signification et Origine de la Boussole Viking

13 Août, 2023Symboles viking

Le Vegvísir est un symbole composé de 8 staves à la signification forte. Il était souvent désigné sous le nom de « compas de Vegvisir » ou « boussole viking« . On l’appelait aussi « boussole runique » en raison de son rôle symbolique dans la protection et l’orientation des voyageurs.

Découvrons ensemble l’origine et la signification du Vegvisir, ce symbole de protection qui guidait les anciens peuples nordiques sur les mers.

Origine du symbole Vegvisir

Bien que le Vegvisir soit souvent associé à la culture viking, il n’y a pas de preuves concrètes que ce symbole ait été utilisé pendant l’ère viking.

En effet, l’Âge des Vikings est une période comprise entre 793 et 1066 de notre ère. Les sources les plus anciennes du Vegvisir proviennent, quant à elles, du manuscrit de Huld datant de 1860. Il semble donc difficile de faire le lien entre ce symbole et les peuples vikings.

Vegvisir dans le manuscrit de Huld

Les manuscrits mentionnant le Vegvisir ne fournissent aucune information sur un potentiel lien avec les vikings. Cependant, ce symbole a suscité de multiples interprétations, notamment parmi les néopaïens. Une des interprétations les plus répandues associe chaque branche du Vegvísir à l’un des neuf mondes de la mythologie nordique. Le centre du symbole étant Asgard.

La connexion entre le Vegvisir et les mythes de l’Europe du Nord est sujette à débat. En effet, les trouvailles les plus anciennes du Vegvisir datent de près de huit siècles après christianisation de la Scandinavie.

Cependant, des symboles proches du Vegvisir étaient utilisés par les vikings. Effectivement, les pierres de soleil et le compas solaire Uunartoq étaient des outils de navigation utilisés par les païens. Ceci porte à croire que les vikings utilisaient déjà le Vegvisir ou une variante de ce symbole durant leurs périples en mer.

Signification du Vegvisir

Le terme « Vegvísir » est un dérivé de deux mots islandais : « Vegur« , qui se traduit par « route ou chemin« , et « Vísir« , signifiant « guide » ou « voyant« . Ainsi, en langue islandaise, « Vegvísir » peut être interprété comme « celui qui montre la voie » ou « le signe du voyageur« . Sa fonction est d’assurer une navigation sûre.

Le Vegvisir, une protection divine

Le Vegvisir est un symbole divin qui protège les navigateurs durant leurs excursions sur les mers et les océans. Selon le manuscrit islandais Huld Manuscript, où le symbole est illustré, il est dit que celui qui porte le Vegvisir ne perdra jamais son chemin. En effet, lorsqu’un marin voyage dans des conditions météorologiques extrêmes, ce symbole le protège des tempêtes.

Drakkar viking

De plus, dans sa représentation la plus ancienne, le symbole Vegvisir est accompagné d’un message : « Beri maður stafi essa á sér villist maður ekki í hríðum né vondo veðri ó ókunnugur sá« . En français cela signifie : « Emportez ces bâtons avec vous et vous ne vous perdrez pas dans les tempêtes ou le mauvais temps, même dans un environnement inconnu« .

D’après certaines croyances, la signification du Vegvisir serait plus généraliste. En effet, ce symbole aurait été utilisé afin de protéger et d’orienter n’importe quel voyageur, sur les terres comme dans les eaux.

Dans la mythologie nordique, le Vegvisir pourrait avoir un lien avec Odin, le dieu principal de la mythologie nordique. En effet, son cheval, Sleipnir, possédait 8 jambes et avait la capacité de se déplacer dans les airs au-dessus de la mer. De fait, il garantissait un voyage ininterrompu au travers des océans et mers du monde.

Il est également à noter que le Vegvisir est parfois confondu avec la rune Aegishjalmur, ou « Helm of Awe« , un autre symbole islandais de protection. Toutefois, les deux ont des significations et des utilisations distinctes.

Utilisation du Vegvisir

Les 8 branches du Vegvisir représenteraient les points cardinaux et intercardinaux : Nord, Sud, Est, Ouest, Nord-Est, Nord-Ouest, Sud-Est et Sud-Ouest.

Selon une croyance, en fixant un clou au centre du Vegvisir, il pourrait servir de guide. L’ombre du clou, en fonction de la position du Soleil à certains moments de la journée, indiquerait la direction à suivre. Ce symbole aurait donc été un précieux allié pour les navigateurs vikings.

Une légende raconte que le symbole Vegvisir était gravé sur les drakkars vikings. Il les guidait et assurait leur retour vers leur foyer en toute sécurité.

Signification du Vegvisir et de ses runes vikings

Bien que ce symbole ne soit pas une rune, il est fréquemment accompagné d’un ensemble de runes tirées de l’ancien Futhark (alphabet runique). Chacune d’entre elles possède une signification profonde, souvent liée à la cosmologie et à la spiritualité nordiques. Elles servaient de pont entre le monde humain et le divin mais aussi de protection.

Runes vikings

Parmi les runes vikings qui entourent fréquemment le Vegvisir, on retrouve :

  • ᚦ : Connue sous le nom de Thurisaz, elle évoque la puissance brute, souvent associée à Thor, le dieu du tonnerre, et à son marteau le Mjöllnir. Thurisaz symbolise la protection, en particulier celle de Thor qui défendait Asgard le royaume des dieux Ases contre les menaces externes.
  • ᚷ : Nommée Gebo, elle incarne le concept du don, de la générosité et de l’hospitalité, reflétant l’importance des échanges dans la société nordique.
  • ᛖ : Dénommée Ehwaz, cette rune a une portée polyvalente, symbolisant la communication, le voyage, la loyauté, la collaboration et l’harmonie. Sa présence à côté du Vegvisir pourrait signifier la guidance lors des voyages ou la coopération nécessaire pour naviguer.
  • ᛉ : Connue sous le nom d’Algiz, cette rune est un symbole puissant de protection divine, de guidance spirituelle et de collaboration. Elle sert souvent de talisman pour invoquer la protection des dieux.
  • ᛗ : Appelée Mannaz, elle représente l’humanité, mettant en lumière les aspects de l’individu et de la communauté.

Ces runes ajoutent une dimension supplémentaire à la richesse symbolique du Vegvisir, captivant le regard de ceux qui l’observent.

Tatouage Vegvisir : signification moderne

L’héritage des vikings transcende le temps, le Vegvisir en est une preuve. De nos jours, ce symbole ancien est fièrement porté par de nombreuses personnes. Non pas seulement pour son esthétique, mais pour la promesse qu’il incarne : celle de guider son porteur à travers les défis de la vie.

Les tatouages Vegvisir sont devenus particulièrement populaires ces dernières années. Ils sont souvent accompagnés de runes ou d’autres symboles nordiques, créant des designs complexes et significatifs.

Tatouage signification Vegvisir

Certains choisissent de le tatouer sur des zones visibles comme l’avant-bras ou la nuque. D’autres préfèrent des emplacements plus discrets, gardant sa signification comme un secret personnel.

La beauté du Vegvisir réside dans sa polyvalence. Il peut être encré de manière minimaliste, avec de simples traits noirs, ou être le centre d’un tatouage coloré et détaillé, entouré de motifs nordiques ou naturels.

Cela dit, le Vegvisir ne se limite pas à des cultures anciennes. Il a trouvé sa place dans les pratiques magiques contemporaines, témoignant de sa puissance spirituelle intemporelle. Que ce soit gravé sur la peau ou sculpté dans le bois, le Vegvisir continue d’inspirer et de guider.

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