Brokkr – Nain Forgeron Frère de Eitri

18 Mar, 2024Mythologie nordique

Brokkr est un nain forgeron de la mythologie nordique. Frère d’Eitri, ceux que l’on surnomme les fils d’Ívaldi, manient avec habilité l’enclume et le marteau. Si bien que les dieux font appel à leur savoir-faire pour créer leurs attributs et armes magiques. Découvrez dans cet article l’étonnante légende du nain Brokkr, le forgeron divin.

Les origines de Brokkr

Le nain Brokkr vit en compagnie de son frère Sindri (ou Eitri) dans les montagnes de Svartalfheim (appelé également Niðavellir). Celui dont le nom signifie en vieux norrois « étincelant » est un forgeron hautement expérimenté. Ses origines sont mentionnées dans différents récits historiques, attestant son rôle important dans la mythologie nordique.

  • L’Edda poétique : on retrouve Brokk dans le poème « Þrymskviða », lorsque Thor récupère son marteau magique des mains du géant Thrym. En effet, le marteau Mjöllnir a été fabriqué par le nain Brokkr.
  • L’Edda en prose :  le chapitre 44 du Skáldskaparmál explique le rôle majeur de Brokkr dans la création des nombreux trésors des dieux. Son savoir-faire en tant que forgeron est mis à l’honneur, notamment dans la création de Gullinbursti, le sanglier doré de Freyr.

La légende de Brokkr

L’histoire du nain forgeron Brokk est rattachée à celle de Loki, puisqu’elle débute avec l’espièglerie et la provocation du dieu viking.

Le pari malicieux de Loki

Un jour, par pure malice, Loki tond les magnifiques cheveux dorés de Sif, l’épouse de Thor. Loin de trouver cela comique, le dieu du tonnerre entre dans une colère noire, prêt à le tuer de son marteau. Mais Loki étant intelligent, propose alors à Thor de se rendre en Svartalfheim pour y trouver les frères d’Ívaldi.

Grâce à leur savoir-faire en forge magique, ils seraient capables de créer une nouvelle chevelure d’or, aussi vraie que nature. Cela fut le cas mais en plus, Brokkr et Sindri fabriquèrent d’autres artefacts divins : le bateau de Freyr, Skíðblaðnir, et la lance d’Odin, Gungnir.

Face à ce travail incroyablement beau, Loki provoque les deux nains en pariant sa tête qu’ils ne pourraient pas fabriquer d’autres objets aussi magnifiques que les trois premiers. Sûrs d’eux, Brokk et Eitri acceptent le défi sans rechigner.

La naissance du sanglier Gullinbursti

Pendant des heures et des jours, Brokk et Sindri s’enferment dans leur forge et commencent leurs ouvrages. Eitri place une peau de porc dans son âtre et demande à Brokkr de souffler sans cesse. Plus perfide que jamais, Loki se transforme en mouche et vient piquer la main de Brokkr pour le perturber. Concentré, le nain continue sans cesse d’actionner le soufflet et Sindri sort enfin de son fourneau, Gullinbursti, le sanglier d’or.

Brokkr, nain forgeron et son frère Eitri

Ce passage est d’ailleurs détaillé par Snorri Sturluson dans le Skáldskaparmál :

« Alors Loki paria avec le nain appelé Brokkr que le frère de Brokkr, Sindri, ne pourrait pas rendre trois autres choses précieuses égales en vertu à celles-ci. Lorsqu’ils arrivèrent à la forge, Sindri déposa une peau de porc dans le foyer et demanda à Brokkr de souffler, et ne cessa de travailler que lorsqu’il sortit du foyer ce qu’il y avait déposé. Mais quand il sortit de la forge, tandis que l’autre nain soufflait, aussitôt une mouche se posa sur sa main et la piqua ; cependant il continua à souffler comme avant, jusqu’à ce que le forgeron retire l’ouvrage du foyer ; et c’était un sanglier, avec une crinière et des poils d’or. Ensuite, il déposa de l’or dans le foyer et demanda à Brokkr de souffler et de ne pas cesser de souffler jusqu’à son retour. « 

Les autres artefacts divins

Sans céder à la fatigue, les nains enchaînent avec la fabrication de l’anneau Draupnir. Eitri place un morceau d’or dans son fourneau et Brokk continue d’actionner le soufflet sans s’arrêter, même si la mouche déloyale pique deux fois Brokk dans le cou.

Enfin, Sindri enfourne un morceau de fer et alors que Brokk souffle, la mouche le pique sur les yeux. Du sang se met à couler de sa paupière et il fait un geste rapide et incontrôlé pour la chasser. Malgré cet incident, Sindri sort de sa forge le marteau magique Mjöllnir.

La remise des cadeaux aux dieux

Exténués mais fiers de leur travail, les nains en compagnie de Loki, transportent leurs cadeaux en Asgard. En effet, les dieux doivent juger les ouvrages pour déterminer le vainqueur du pari, expliqué comme suit :

« Alors Brokkr présenta ses cadeaux : il donna l’anneau à Odin, disant que huit anneaux du même poids en tomberaient toutes les neuf nuits ; Il donna à Freyr le sanglier, en disant qu’il pouvait courir dans l’air et l’eau mieux que n’importe quel cheval, et qu’il ne pourrait jamais devenir si sombre avec la nuit ou l’obscurité des régions troubles qu’il ne devrait pas y avoir suffisamment de lumière là où il allait, tel était le cas, brille de sa crinière et de ses poils. »

Loki, le vaincu

Les dieux sont ébahis par la finesse et la beauté des objets fabriqués. Ils déclarent donc Brokk comme le vainqueur, estimant qu’il est en droit de réclamer la tête de Loki. Ne voulant pas la perdre, le dieu viking tente tout d’abord de la racheter en profitant de la cupidité du nain.

Or, celui-ci refuse et il essaie de prendre la poudre d’escampette. Il est rapidement rattrapé par Thor et alors que Brokk s’apprête à lui trancher la tête, il lui rétorque qu’il lui a promis celle-ci mais non son cou. Lassé, les nains obtempèrent et décident de lui coudre les lèvres avec une lanière portant le nom de Vartari.

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