Muspelheim – Monde du Feu et Domaine de Surt

24 Fév, 2024Mythologie nordique

Muspelheim, le royaume du feu, de lumière et d’éclat dans la mythologie nordique, est le domaine de Surt, le souverain des géants du feu. La chaleur émanant de Muspellheim faisait fondre les glaces de Niflheim, le monde opposé, ce qui a conduit à la création d’Ymir, l’ancêtre des géants. Les étincelles issues de Muspelheim ont donné naissance au Soleil, à la Lune et aux étoiles. Lors du Ragnarök, la fin du monde selon la mythologie nordique, les habitants de Muspelheim, dirigés par Surt armé de son épée flamboyante, engloutiront le monde dans les flammes.

Muspelheim, royaume du feu dans La mythologie nordique

Le rôle de Muspelheim dans ce mythe de la création est d’une importance primordiale, car il constitue l’un des royaumes primordiaux qui ont donné naissance au cosmos. En tant que royaume de feu et de chaleur, l’interaction de Muspelheim avec le monde glacé de Niflheim ouvre la voie à la formation de la vie et du monde tel que nous le connaissons.

Origine et étymologie de Muspelheim

Le royaume de feu Muspelheim ou Muspellheim, aussi connu sous le nom de Muspell dans la mythologie scandinave, tire son étymologie du vieux norrois et pourrait signifier « destruction du monde« , suggérant une origine liée à la combinaison du latin pour « monde » et du proto-germanique pour « tuer« . Ce nom, qui apparaît dans diverses sources anciennes, est associé à Muspel ou Muspellr, le « Destructeur du monde« , et indique que Muspel+heim est sa maison.

Selon la mythologie, Muspellr est l’ancêtre des « fils de Muspellr« , des combattants menés par Surt qui émergeront de Muspelheim pour affronter les dieux lors du Ragnarök, la fin du monde. Cette interprétation est soutenue par des références dans l’Edda poétique et l’Edda en prose, soulignant le rôle crucial de Muspelheim dans la mythologie nordique et sa représentation de la dualité et du potentiel destructeur.

Description de Muspellheim, le monde du feu

Muspelheim est un monde défini par des paysages de feu, de lave et de volcans. Ses températures extrêmes en font un monde unique et inhospitalier. Pourtant, il est crucial pour la cosmologie nordique car il facilite à la fois le début et la fin des neuf mondes. Ce royaume partage des frontières avec d’autres mondes et son essence de feu possède un symbolisme plus profond dans les mythes nordiques, représentant les forces de destruction et de changement.

Muspellheim monde de feu

Certaines caractéristiques notables de Muspelheim incluent :

  • Des volcans imposants ;
  • Des plaines cendrées ;
  • De vastes mers de lave en fusion ;
  • Des rivières enflammées.

Ces caractéristiques environnementales ont façonné la vie des habitants de Muspelheim, les transformant en êtres puissants capables de résister à des conditions extrêmes.

Muspelheim à l’origine de la création du monde

Alors que les forces élémentaires de Muspelheim et de Niflheim interagissaient dans le Ginnungagap, leur rencontre conduisit à la naissance du premier être vivant de la mythologie nordique : le géant des glaces, Ymir.

La chaleur des incendies de Muspellheim a fait fondre la glace de Niflheim, formant ainsi un bassin primordial. De ce mélange de feu et de glace, émergea Ymir, un être d’une taille et d’une puissance immenses. Ymir est considéré comme l’ancêtre de tous les jötnar des glaces, une race d’êtres étroitement liés aux origines du cosmos.

Le rôle de Muspelheim dans le mythe nordique de la création est fondamental, car il symbolise les aspects transformateurs et créatifs du feu. L’interaction entre Muspelheim et Niflheim prépare le terrain pour la vie, démontrant l’importance de l’équilibre et de l’harmonie entre les forces opposées.

Ce thème est répandu dans toute la mythologie scandinave, nous rappelant que le monde naturel et le cosmos sont intimement liés. De fait, chaque force joue un rôle essentiel dans le façonnement de l’existence.

Les habitants de Muspelheim

Muspelheim joue un rôle crucial dans le cycle cosmique de création et de destruction, mais les détails sur ce royaume restent énigmatiques, notamment concernant l’origine des géants de feu. Il est plausible de supposer que ces êtres soient des jötnar, malgré l’absence d’informations explicites. Contrairement à Jötunheim, caractérisé par ses paysages montagneux, froids et glacés, Muspelheim se distingue par son environnement extrême de chaleur et de feu.

Les récits mythologiques abondent d’histoires où Thor et d’autres divinités se rendent à Jötunheim, mais les voyages à Muspelheim sont remarquablement absents. Cette omission pourrait suggérer que Muspellheim était considéré comme un lieu excessivement hostile, peut-être trop périlleux pour être exploré, même par les dieux, étant donné sa nature de royaume de destruction pure.

Néanmoins, il existe quatre références spécifiques à des géants de feu ou des jötnar qui sont associés, de manière probable ou certaine, à Muspelheim, soulignant leur lien avec ce royaume du feu.

Les géants de feu

Premièrement, Surt (ou Surtr en vieux norrois) est le chef des géants de feu et probablement le souverain de Muspelheim. À défaut de l’existence d’une entité encore plus puissante nommée Muspel, le royaume du feu est le domaine de Surt.

Deuxièmement, comme il est prophétisé lorsque le Ragnarök arrivera, que Surt dirigera « Les fils de Muspel ». Ensemble, ils briseront le pont du Bifröst alors qu’ils le traverseront jusqu’à la plaine de Vígríd pour la bataille finale.

Géant de feu de Muspelheim

Troisièmement, dans l’histoire d’Utgard-Loki narrée dans le Gylfaginning, Thor et Loki se rendent à Jötunheim où ils sont mis au défi à travers divers épreuves. Parmi ces épreuves, Loki se retrouve dans un concours de nourriture face à un jötunn nommé Logi, qui incarne toutes les caractéristiques attribuées aux géants de feu.

Logi mange non seulement toute la nourriture plus rapidement que Loki, mais il consomme également les os et l’auge dans laquelle ils mangeaient. Il est révélé plus tard dans l’histoire que Logi est la personnification des incendies de forêt.

La famille de Logi le géant de feu

Enfin, bien que Logi ne soit pas mentionné dans les Eddas, sa présence est attestée dans deux sagas exclusivement conservées dans le Flateyjarbók islandais. Ces textes révèlent l’existence d’une famille de jötnar associés au feu, suggérant des liens familiaux étroits au sein de cette catégorie spécifique de géants.

  1. Dans « Comment la Norvège était habitée » (vieux norrois : Hversu Noregr byggðist) nous apprenons que Logi est en fait le frère d’Aegir, le souverain des océans. Logi est censé gouverner le feu.
  2. L’autre mention se trouve dans « La Saga de Thorstein, le fils de Viking » (vieux norrois : Þorsteins saga Víkingssonar). Là, il s’appelle Hálogi et nous apprenons qu’il a une femme nommée Glod (vieux norrois : Glöð). Ensemble, ils ont deux filles, Eisa « braises rougeoyantes » et Eimyrja « braises« . Apparemment, ils sont tous étroitement associés au feu.

Parallèle viking entre Muspelheim et l’Islande

Quand on évoque Muspelheim, il est difficile de ne pas penser à l’Islande et à la façon dont l’île volcanique a dû impressionner les vikings. La découverte de l’Islande par les vikings a probablement fait écho à leurs croyances mythologique, en particulier aux similitudes entre les paysages volcaniques de l’Islande et le monde de feu de Muspelheim.

Paysages enflammés

Muspelheim et l’Islande présentent toutes deux des paysages volcaniques et des températures extrêmes. Les vikings ont peut-être été frappés par la ressemblance entre les volcans, les geysers et les sources chaudes d’Islande et les descriptions mythologiques de Muspelheim.

Destruction et transformation

Les vikings auraient pu associer la puissance destructrice de Muspelheim, comme le montre le rôle de Surt dans le Ragnarök, aux dangers géologiques de l’Islande. Les deux royaumes partagent le potentiel d’éruptions volcaniques, de tremblements de terre et le pouvoir de transformation qui remodèle la terre.

Entre feu et glace

Dans la mythologie nordique, le feu (Muspelheim) et la glace (Niflheim) créent le monde. Cet équilibre est également présent dans le paysage islandais, avec son activité volcanique et ses glaciers et grottes de glace contrastés. Il est plausible que les vikings aient perçu et reconnu ce parallèle entre les forces opposées de leur mythologie et les éléments contrastants de l’Islande.

Leur découverte de l’Islande a peut-être évoqué des images de Muspellheim, mettant en évidence des similitudes entre les paysages volcaniques et les thèmes de la destruction, de la transformation et de l’équilibre.

Ainsi, comparer le royaume de Muspelheim avec celui de l’Islande offre potentiellement un aperçu de la vision du monde des vikings. Cela est également lié à la façon dont la mythologie a souvent façonné leur compréhension des phénomènes naturels.

Muspelheim durant le Ragnarök

Comme tant de choses dans la mythologie nordique, la création des mondes fait partie d’un cycle qui doit être répété. Pour que cela se produise, il faut d’abord que tout brûle. La destruction ultime du Ragnarök sera dirigée par le géant de feu Surt, armée de son épée enflammée, menant les fils de Muspellr hors de Muspelheim. Dans cet événement cataclysmique, les forces de Muspelheim affronteront les dieux et leurs alliés.

Surt souverain de Muspelheim

Le rôle de Muspelheim dans le mythe nordique de la création est fondamental, car il symbolise les aspects transformateurs et créatifs du feu. Tout comme la première interaction entre Muspelheim et Niflheim a ouvert la voie à la vie, tout brûler à nouveau ouvre la voie à un nouveau départ. Faire naître un nouveau monde né des cendres de l’ancien.

L’implication de Muspelheim et de ses habitants dans le Ragnarök met en évidence l’importance du royaume dans l’élaboration du destin du cosmos.

Muspelheim dans la culture moderne

Muspelheim, le royaume de feu, a trouvé sa place dans divers aspects de la culture moderne, transcendant son origine ancienne pour inspirer des œuvres dans la littérature, les jeux vidéo, les films et d’autres formes de médias. Sa représentation la plus notable est peut-être dans le jeu vidéo « God of War« , où Muspelheim est caractérisé par ses défis de combat intenses et ses épreuves de bravoure.

Au-delà des jeux vidéo, Muspellheim inspire également des auteurs de fantasy, qui intègrent des royaumes de feu similaires dans leurs récits, utilisant l’image puissante du feu et de la destruction comme toile de fond pour des histoires de courage et de survie.

Conclusion sur Muspelheim

Muspelheim, le royaume du feu et de la chaleur, joue un rôle important dans la mythologie nordique. Sa représentation comme une terre remplie de coulées de lave, de rivières enflammées et de volcans imposants incarne le pouvoir transformateur du feu.

L’importance de Muspellheim est évidente dans son implication dans le mythe de la création, où son feu et sa chaleur rencontrent le royaume glacé de Niflheim, donnant naissance au monde.

De plus, le potentiel destructeur du royaume est mis en évidence par Surt, le géant du feu qui dirige ses forces pendant le Ragnarök, l’événement cataclysmique qui marque la fin du monde.

Muspelheim rappelle la dualité omniprésente dans la mythologie scandinave, reflétant l’équilibre entre les forces opposées qui façonnent l’univers. Il illustre également la perception du monde des vikings et leur compréhension des phénomènes naturels à travers le prisme de leurs croyances.

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