Ægir – Géant des Mers dans la Mythologie Nordique

25 Mar, 2024Mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, Ægir est considéré comme le dieu de la mer, même s’il est un Jötunn. À l’exception de nombreux géants, Ægir est un personnage calme et bienveillant, qui entretient des relations aimables avec les dieux Ases. Les Vikings le vénèrent tout autant qu’ils le craignent car, son immense force est capable de calmer les tempêtes les plus violentes. Partez à la découverte de ce géant nordique aux multiples facettes.

Les origines Ægir

Même si Ægir (appelé aussi Hler) est représenté comme le dieu des mers dans la mythologie nordique, il ne fait pas partie des dieux Ases dans les thulur puisque qu’il est un Jötunn (géant). En vieux norrois, son nom peut être traduit par : « celui de l’eau« , justifiant son statut de dieu des océans dans le folklore viking.

Dans la Saga des Orcadiens, Ægir est décrit comme le fils du géant Fornjót (roi de Finlande) et frère du géant Logi (dieu du feu) et du géant Kári (dieu du vent). Par ailleurs, il est l’époux de Rán, la déesse marine, avec laquelle il vit sous la mer près de l’île de Hlesey, dans un palais portant le nom d’Aegirheim. De leur union sont nées 9 filles, appelées « sœurs des mers« . Elles représentent chaque vague qui peuple la mer et portent les noms suivants :

  • Eminglaeva (étincelant),
  • Dufa (vague),
  • Blodughadda (rouge sang),
  • Hefring (déferlant),
  • Ud (écume),
  • Hrönn (écume de mer),
  • Bölge (ondulant),
  • Dröfn (moucheté d’écume),
  • Kolga (froid).

Ægir est un personnage très connu du panthéon nordique et est donc mentionné dans une multitude sources, comme :

L’Edda Poétique : Ægir est principalement mentionné dans « Lokasenna » (Le Chant de Loki) et le « Hymiskvida » (Le Chant d’Hymir), comme en témoignent ces deux extraits :

« Egill dit : Égir, écoute ! On parle de toi, Ici, Loki dans la salle, Tu n’as jamais versé une boisson plus généreuse, Depuis que tu as été né. »

« Egir dit :
Dis-moi, pour quoi te prépares-tu ainsi ?
Pourquoi es-tu devenu silencieux, toi, qui n’étais pas censé être silencieux ?
Tu peux maintenant dire à ceux qui sont assis ici
Pourquoi tu te fais passer pour le plus sage de tous les hommes ?
Thjazi est-il parti pour Helheim,
Et que veux-tu de moi ? »

  • Edda en prose de Snorri Sturluson : dans le « Skáldskaparmál » (« La parole des poètes »), l’historien fait référence à Ægir lorsqu’il parle d’une fête qu’a organisé le géant pour les dieux et qui est interrompue par Loki.
  • Sagas islandaises : nombreuses sont les sagas où il est fait référence à Ægir, telles que :

Hálfdan Svartsson :

« Alors Hálfdan ordonna de préparer un festin et de demander à Egill le vieux et à tous ses amis d’assister à ce banquet. Le messager se rendit chez Egill le vieux, et il arriva le jour convenu. Là, le festin fut magnifique, tout le monde fut heureux, et Ægir était le maître des festivités. »

Thorstein le Fétard :

« Après cela, Thorstein dit qu’il allait partir et qu’il voulait visiter le seigneur de la maison. ‘Et où habite-t-il ?’ demanda-t-il. On lui dit qu’il était de l’autre côté de la rivière. Thorstein alla alors chez Ægir, un homme très respectable. »

Njáll le Brûlé :

« Il y avait un homme du nom de Björn qui était fils d’Ölvir hinn spaki, et il habitait à Hrútafjörður. Un jour, il se rendit à la fête d’Ægir à Hlésey. C’était là qu’il entendit parler pour la première fois de Gunnar et de Njáll, et il demanda à Ægir qui étaient ces hommes. »

Ægir, le Jötunn des mers et océans

Un ami des dieux Ases

Ægir est certes un géant mais n’a aucune amertume envers les dieux puisqu’il entretient avec eux des relations amicales. En effet, une de ses légendes raconte qu’il organise souvent des banquets pour les dieux. Dans le Skáldskaparmál, Snorri explique que le géant a été invité lors d’un grand banquet en Asgard durant lequel il échange longuement avec le dieu de la poésie, Bragi. Celui-ci lui narre différents mythes concernant les dieux de la mythologie nordique. Comme cet extrait le démontre :

« Alors dit Ægir : ‘D’où vient-il, cet invité que nous avons à notre banquet ?’ Bragi répondit : ‘Il est venu de loin, mais il n’est pas sûr qu’il puisse y retourner.' »

Le banquet d’Ægir

Hler est un géant à la longue barbe blanche telle l’écume des vagues et qui possède des doigts crochus. Il aime également recevoir les dieux en sa demeure. C’est pourquoi, il décide un beau jour d’inviter les Ases pour un banquet fastueux. Pour les abreuver, il souhaite brasser sa bière divine mais ne dispose pas d’une cuve assez grande pour le faire.

Týr propose alors à Thor de se rendre chez son père, le géant de glace Hymir, car celui-ci possède un énorme chaudron qui pourrait convenir. Les deux dieux s’exécutent et ramènent, après bien péripéties (dont la première rencontre de Thor avec le serpent Jörmungand) le fameux chaudron.

Ainsi, Ægir peut tranquillement brasser sa bière et il est même raconté que ce festin était mémorable. L’or étincelait de mille feux tandis que la bière et la nourriture étaient servies à profusion par ses deux serviteurs : Fimafeng et Eldir.

La jalousie de Loki

Alors que le banquet se déroule au mieux, le dieu viking de la ruse et de la tromperie de la mythologie nordique, commence à se faire remarquer. Il n’hésite pas en effet à se moquer des invités présents, créant une atmosphère tendue. Par ailleurs, Loki semble être jaloux des louanges faites aux serviteurs d’Ægir.

Sans aucun remords, il poignarde Fimafeng, estimant qu’il ne méritait pas de vivre. Outrés, les dieux exigent que le dieu nordique soit exilé dans la forêt afin qu’ils puissent festoyer tranquillement. Or, le dieu nordique revient et compte bien reprendre sa place autour de la table remplie de victuailles.

Il demande alors à Eldir quel est le sujet de discussion des dieux vikings, ce à quoi le serviteur lui répond qu’ils débattent sur les armes et surtout, que le dieu viking n’est l’ami de personne. Furieux, Loki le menace d’entrer dans la salle afin de mélanger l’hydromel avec l’un de ses pouvoirs empoisonnés.

« Vous savez, si vous entrez dans la salle d’Ægir,
Pour contempler cette fête,
Si la calomnie et la calomnie vous déversez dans la salle des Ases,
Sur vous ils les sécheront. »

Dans cette joute verbale, le dieu de la ruse rétorque :

« Tu sais, Eldir, si nous devions seuls
lutter contre des paroles nuisibles,
je serai riche en réponses
si tu en parles beaucoup. »

(Snorri Sturluson, Lokasenna, strophes 4-5)

Ægir et Rán, le couple de l’océan

Ægir est indissociable de sa femme Rán car, tous deux sont associés à la mer. Hler représente le calme de la mer tandis que Rán symbolise plus son côté sauvage et impétueux. En effet, alors qu’Ægir est réputé pour calmer les tempêtes les plus désastreuses, Rán est sinistrement connue pour noyer les marins en pleine mer.

Elle aime recueillir les âmes défuntes afin de les conduire en son palais d’Aegirheim pour occuper son temps libre. En revanche, Ægir aime prendre le temps de se cultiver et de réfléchir tout en organisant de magnifiques banquets pour les dieux vikings. Il prend plaisir à leur servir sa bière divine qu’il brasse avec passion.

Mais surtout, Ægir et Rán seraient les grands-parents d’un dieu Ase très célèbre puisqu’il s’agit d’Heimdall. Le gardien du pont Bifröst serait en effet le fils des neuf filles du couple.

Ægir dans la culture contemporaine populaire

L’influence d’Ægir continue d’inspirer les artistes contemporains. Le dieu de la mer est présent dans la bande dessinée Thorgal car, le héros porte le nom d’Ægirsson, fils d’Ægir. Enfin, dans le jeu vidéo God Of War, Ægir représente une ressource portant le nom de « Or d’Ægir », que le joueur peut ramasser dans le Lac des Neuf.

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