Hymir – Géant des Glaces de la Mythologie Nordique

24 Mar, 2024Mythologie nordique

La légende d’Hymir est liée à la rencontre entre Thor et le serpent des mers Jörmungand. Ce géant des Glaces joue en effet un rôle déterminant dans cet événement majeur de la mythologie nordique. Hymir est également le gardien du bœuf Himinrjot et du seul chaudron sacré capable de brasser la bière des dieux. Découvrez sans attendre le mythe fascinant du Jötunn Hymir, dit le Sombre.

Les origines d’Hymir

Hymir est mentionné dans un grand nombre de récits nordiques. Mais son histoire est surtout décrite dans le poème éddique Hymiskviða (le chant de Hymir). Dans cet écrit, ce géant de glace est décrit comme le mari de la géante Hroðr et le père du dieu Týr. Celui dont le nom peut être traduit du vieux norrois comme « le Sombre« , est présenté comme un géant d’une grande puissance et peu amical. Voici plusieurs extraits présentant Hymir et soulignant sa puissance :

« Dans sa maison, Hymir, qui habitait sur le bord des glaciers,
Avec sa femme géante. Une énorme chaudière attendait les géants pour la bière,
Le liquide des cadavres de l’orge.
Les enfants de la terre étaient les compagnons de Hymir. »
« Alors, aux rames, l’enchanteur prit,
Et il ne donna rien à Hymir ni gouvernail ni rame ;
Rapidement son bateau, il vogua vers la mer,
Jusqu’à ce que les vagues secouent les falaises abruptes. »

Le chaudron sacré d’Hymir

Le dieu Ægir doit préparer un immense festin pour les dieux Ases mais ne possède pas une cuve assez grande pour brasser la bière divine. Heureusement, Týr indique à Thor qu’il pourra trouva un énorme chaudron chez son père Hymir. Cependant, pour pouvoir lui emprunter, les dieux vont devoir faire preuve de la plus grande ruse.

Hymir et son chaudron

« Jadis, les dieux-des-occis
Prirent une proie
Et voulurent boire
Avant de se rassasier.
Ils secouèrent les rameaux
Et scrutèrent le sang sacrificiel ;
Ils trouvèrent chez Ægir
Profusion de marmites. »

Voici l’extrait qui parle du chaudron d’Hymir :

« Vit à l’est
Des Élivágar
Le très-sage Hymir
Au bout du ciel ;
Mon père cruel,
Possède une bouilloire,
Un vaste chaudron,
D’une lieue profond. »

Thor dépose ses boucs chez Egil et prennent la route. Arrivés, ils sont accueillis par la grand-mère de Týr et par sa mère, Hroðr. Sachant que le géant risque de se mettre très en colère en découvrant Thor, elles leur demandent de se cacher derrière les tonneaux de bière. Lorsque Hymir entre, sa femme lui annonce que son fils et le dieu viking sont là. Le Jötunn furieux parvient à briser le pilier de pierre derrière lequel sont cachés les deux compères en faisant tomber tous les chaudrons suspendus.

Néanmoins, il ne chasse pas Thor de sa demeure et lui offre l’hospitalité. Le dieu à l’appétit féroce mange à lui tout seul deux énormes bœufs rôtis, attisant un peu plus la colère du géant. Néanmoins, il propose à Thor de se joindre à lui le lendemain matin pour une partie de pêche.

La rencontre de Thor et de Jörmungand

Le lendemain avant de partir pour pêcher, Thor décide de tuer l’un des bœufs d’Hymir pour se servir de sa tête comme appât. Cet animal se nomme Himminbrjotir (Beugleur-du-Ciel), un gigantesque taureau aux poils sombres et d’une puissance hors norme. Le géant ne dit rien mais garde une amertume encore plus tenace envers le dieu viking.

Jörmungand, Thor et Hymir

Néanmoins, ils prennent la mer mais Thor fait une nouvelle fois des siennes en demandant à Hymir de se rendre plus au large. Or, le Jötunn refuse et ils restent à cet endroit pour pêcher. Chacun jette sa ligne, dont Thor et sa fameuse tête de bœuf. Alors qu’Hymir est en train de pêcher deux baleines, un autre animal plus menaçant mord à la ligne de Thor.

Cet animal n’est autre que Jörmungand, l’énorme serpent des mers, appelé également serpent de Midgard. En gobant la tête du bœuf, les cornes de celui-ci restent en travers de la gorge de la créature. Souffrant, le serpent surgit de l’eau, affolant le pauvre Hymir. Le bateau tangue dangereusement sous le poids de la bête mais Thor parvient à l’assommer avec son marteau Mjöllnir. Hélas, le géant panique et coupe la ligne, laissant Jörmungand repartir dans les profondeurs. Thor est totalement décontenancé et frustré par cette perte immense.

« Hissa hardiment,
Le vaillant Þórr,
Le serpent venimeux
Jusqu’au plat-bord.
Par en-dessus,
Du marteau frappa
La cime de l’hideuse coiffure
Du frère-de-combat du loup. »
« Les monstres-de-pierre rugirent
Et les champs de rocs gémirent
Trembla la vieille terre,
De toutes parts ;
Sombra ensuite
Le poisson dans la mer. »

La mort des géants et le vol du chaudron sacré

Hymir tracassé par toute cette histoire décide de rejoindre la terre ferme. Enfin, arrivés dans la demeure du géant, Hymir consent à offrir son chaudron sacré à son fils et Thor, initialement venus pour cette raison. Týr ne parvenant pas à le soulever, c’est Thor qui le tracte sur son dos avant qu’Hymir ne revienne sur sa décision.

En effet, lorsque les dieux sortent de la maison, ils se font attaquer par une troupe de géants, bien prêts à en découdre. Hélas, les Jötnar ne font pas le poids face au dieu Viking et à son célèbre marteau. Brandissant Mjöllnir, il fracasse leur crâne, dont celui d’Hymir et repart avec le chaudron. Il le ramène en Asgard où Ægir peut enfin brasser sa bière et abreuver les dieux chaque automne.

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