Hrimthurs – Géant Maître-Bâtisseur d’Asgard

26 Mar, 2024Mythologie nordique

Géant de la mythologie nordique, Hrimthurs est connu pour être le maître-bâtisseur des remparts du royaume d’Asgard. Ce Jötunn à la stature imposante est toujours accompagné de son fidèle cheval : Svadilfari. En effet, cet étalon possède une force hors du commun et est capable d’abattre une immense charge de travail. Mais surtout, Hrimthurs est lié à la naissance du cheval légendaire à huit jambes d’Odin : Sleipnir. Découvrez l’histoire fascinante de ce géant au destin tragique.

Les origines d’Hrimthurs

Hrimthurs est le surnom donné au géant bâtisseur des remparts d’Asgard, le monde des dieux Ases. En effet, il peut être traduit en vieux norrois comme « géant de glace » ou « géant de givre ». Les origines de ce personnage de la mythologie nordique ne sont pas décrites dans les sources historiques. Néanmoins, sa présence est attestée dans :

  • L’Edda Poétique : le Maître-Bâtisseur est mentionné dans différents poèmes comme le « Grímnismál », « Þrymskviða » et « Hávamál ».
  • L’Edda en prose : Snorri Sturluson parle du Géant Bâtisseur dans la partie du « Gylfaginning » mais également du « Skaldskaparmal ».
  • Les sagas islandaises : la légende des remparts d’Asgard est reprise dans la Saga de Völsunga et la Saga de Hervör et du roi Heidrek.

Par ailleurs, l’universitaire français Jacques Boulogne cite dans son ouvrage « Les systèmes mythologiques », Hrimthurs comme l’un des « ennemis irréductibles des dieux », parmi lesquels se trouvent : Hrungnir, Skrymir, ou encore Hymir, Thrymr et Thjazi.

La construction des remparts d’Asgard

Dans la mythologie nordique, l’histoire d’Hrimthurs débute avec la création du mur d’enceinte du monde d’Asgard. En effet, les dieux Ases craignent de plus en plus les menaces extérieures, notamment celles des géants.

Un beau jour, un homme accompagné de son imposant cheval, se présente comme maître-bâtisseur et propose aux dieux de construire leurs fortifications. Cependant, en contrepartie, il exige la main de la déesse Freyja mais aussi la lune et le soleil.

Face à une telle compensation, les dieux sont réticents. Ils ne souhaitent pas se séparer de la déesse de la fertilité et de l’amour ni des corps célestes rythmant les jours et les nuits. Néanmoins, la protection de leur forteresse est essentielle et ils ne peuvent pas refuser. Aussi, ils acceptent mais posent certaines conditions :

  • La construction des remparts doit être terminée en seulement trois saisons,
  • Aucune aide extérieure n’est autorisée.

Néanmoins, le Géant Bâtisseur demande la possibilité d’utiliser son cheval Svadilfari pour transporter les énormes blocs de pierre. Persuadé que le Maître-Bâtisseur n’y parviendra jamais, le dieu viking Loki parvient à persuader l’ensemble des dieux Ases.

Jötunn Hrimthurs, le Maître-Batisseur d'Asgard

La ruse de Loki

Hrimthurs ne perd pas de temps et se met au travail. La force incroyable de Svadilfari lui permet d’abattre une charge de travail considérable. Ainsi, il avance à une allure exceptionnelle en tractant et assemblant les énormes morceaux de pierre. Seulement trois nuits avant la fin du délai exigé, Odin convoque tous les dieux vikings. Il est effectivement inquiet face à l’avancement des travaux car, le Géant Bâtisseur a presque terminé son mur d’enceinte.

Il se souvient alors que c’est Loki, le dieu viking de la ruse, qui les a convaincus que l’homme ne terminerait jamais son ouvrage dans les temps. Aussi, ils le somment de trouver une solution pour qu’il ne puisse pas obtenir ce qu’il exige.

Loki apeuré par la colère d’Odin promet de réparer son erreur de jugement. Aussi, la nuit suivante, il n’hésite pas à user de son pouvoir de métamorphose pour se transformer en une magnifique jument. Au petit matin, il se présente en rut devant Svadilfari. Face à cette jument fringante, le cheval devient totalement fou.

Hrimthurs essaie par tous les moyens de retenir sa monture mais, Svadilfari est tellement ardent de désir qu’il parvient à se défaire de ses liens. Il galope vers la jument et s’engouffre dans la forêt voisine. Le Géant Bâtisseur est désemparé car, il sait que sans l’aide de sa monture, il ne pourra pas terminer les remparts d’Asgard.

La mort du Maître-Bâtisseur

Malgré tous ses efforts, le géant de glace ne parvient donc pas à achever les fortifications. Hors de lui face au piège que lui ont tendu les dieux nordiques, il n’arrive plus à cacher sa vraie nature. Ainsi, les Ases s’aperçoivent qu’il ne s’agit pas d’un simple homme, mais bel et bien d’un Jötunn. Les géants dans la mythologie nordique sont souvent considérés comme des ennemis de grande envergure.

Médusés, les dieux vikings sont inquiets car, ils savent à quel point les géants sont féroces et puissants. Odin décide alors d’appeler Thor, le seul dieu viking capable de pouvoir se confronter au géant. Dans un fracas d’éclairs et de tonnerre, Thor surgit en brandissant Mjöllnir, son marteau magique. D’un énorme coup, il fracasse le crâne du géant, le tuant sur l’instant même.

La naissance de Sleipnir

Les légendes du Géant Bâtisseur et de Svadilfari sont étroitement liées à la naissance de Sleipnir. En effet, lorsque Loki, transformé en jument, galope dans la forêt en compagnie du cheval légendaire, il se fait monter. Ainsi, de cette union pour le moins insolite est né le cheval divin d’Odin : Sleipnir. Le fils de Loki et Svadilfari a la particularité de posséder huit jambes et d’être reconnu comme le plus rapide des neuf mondes nordiques.

« Loki fit naître le loup
avec Angrboda,
et eut Sleipnir
avec Svadilfari. »
(Hyndluljóð, chapitre 40)

Hrimthurs dans la fiction

Dans la fiction, l’histoire du géant de glace est reprise dans plusieurs œuvres. Le Géant Maître-Bâtisseur est effectivement cité dans le second tome de la saga « La Malédiction de l’anneau », du romancier marseillais Édouard Brasey. Mais il est également présent dans le jeu vidéo Assassin’s Creed Valhalla. Il représente un personnage que le joueur rencontre lorsqu’il a la possibilité d’utiliser ses visions mystiques dans le royaume d’Asgard.

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