Hræsvelg – L’Aigle Géant Gardien des Tempêtes

29 Fév, 2024Mythologie nordique

Animal emblématique de la mythologie nordique, Hræsvelg occupe une place importante dans les récits scandinaves. Cet aigle gigantesque est loin d’être un simple oiseau prédateur. Celui que l’on surnomme « l’avaleur de charognes » est considéré comme le gardien des tempêtes et des âmes, représentant ainsi un symbole fondamental de la vie et de la mort. Cet oiseau n’est cependant pas de mauvais augure pour le peuple viking qui le voit comme un animal sacré.

Les origines d’Hræsvelg

Hræsvelg (ou Hresvelgr), est un oiseau légendaire et gigantesque dont le nom peut être traduit en vieux norrois comme « avaleur de cadavres » ou « avaleur de charognes« . Il est l’aigle sacré d’Yggdrasil et le gardien des tempêtes. Perché au sommet du monde, il déploie ses immenses ailes pour créer un vent glacial, appelé Helgardh, soufflant à travers les neuf royaumes divins. Bien que ses origines soient décrites de manière assez succincte, on le retrouve néanmoins dans des récits et poèmes épiques.

  • L’Edda poétique : Hresvelgr est cité dans la strophe 37 du poème Grímnismál. Il est décrit ainsi :

« Il est vigoureux et fort,
De la vase il croît,
De la terre verdoyante ;
Hræsvelg est son nom,
À l’extrémité du ciel,
Celui qui se tient et agite
A été créé.
« 

  • L’Edda en prose : dans la section 34 de Gylfaginning, Hresvelgr est brièvement évoqué, comme suit : « Le troisième a son siège au sommet du ciel, et il est appelé Hræsvelg, et quand il vole, cela semble court pour les yeux.« 

Par ailleurs, il est possible de le retrouver dans différentes sagas islandaises, aux côtés du coq Vidofnir perché sur la cime de l’arbre cosmique d’Yggdrasil.

Comment est représenté Hræsvelg dans la mythologie viking ?

Dans les légendes nordiques, Hresvelgr est représenté comme un aigle gigantesque, bien plus grand et imposant qu’un oiseau ordinaire. Cela souligne en effet son statut divin et son importance dans les croyances vikings. Mais, il possède bien d’autres caractéristiques.

Des plumes sombres

Surnommé « l’avaleur de cadavres« , Hræsvelg est souvent représenté avec des plumes sombres ou noires. Ce plumage obscur, renforce par conséquent son image d’oiseau mystérieux et puissant.

D’immenses ailes

Perché sur la cime de l’arbre-monde d’Yggdrasil, Hresvelgr, déploie des ailes immenses pour créer les vents soufflant à travers les neuf royaumes du cosmos viking.

Une allure majestueuse et puissante

Comme de nombreux animaux sacrés de la mythologie nordique, Hresvelgr est un aigle géant toujours posté majestueusement sur sa branche. En outre,il incarne la puissance et la détermination avec son regard ferme et assuré.

Quel est le rôle d’Hræsvelg dans la mythologie nordique ?

Considéré comme l’aigle divin de l’arbre-monde d’Yggdrasil, Hræsvelg joue un rôle important dans le folklore viking.

Aigle Hræsvelg

Gardien des éléments naturels

En créant vents et tempêtes en déployant ses immenses ailes au sommet de l’univers nordique, Hræsvelg est le gardien des éléments naturels. Il rappelle ainsi aux hommes leur fragilité face à la puissance de la nature.

Le cycle éternel de la vie et de la mort

Par ailleurs, Hræsvelg se nourrit des cadavres jonchant les champs de batailles et évoque ainsi le cycle éternel de la vie et de la mort. Son rôle en tant que gardien cosmique peut également le représenter comme le guide des âmes défuntes vers l’au-delà.

Quels symboles incarne Hresvelgr pour le peuple viking ?

Hræsvelg incarne bien d’autres symboles dans la mythologie viking. C’est un animal divin d’une grande complexité et d’une signification particulièrement profonde dans les anciennes croyances.

La voracité et la cruauté

Bien qu’il soit dépeint comme le gardien des âmes et des mondes divins, Hresvelgr est aussi le symbole de la voracité et de la cruauté. Dans son rôle de dévoreurs des âmes, il rappelle alors le côté parfois brutal de la nature.

La sagesse et la connaissance

Dans certains récits scandinaves, Hresvelgr est aussi un symbole de sagesse et de connaissance, en raison, de sa capacité à veiller sur les mondes divins et à surveiller les événements.

Le destin et la mort

Hræsvelg est souvent lié au destin et à la mort en dévorant les cadavres et participant ainsi au cycle naturel de la vie. Il rappelle ainsi aux hommes l’importance d’accepter son destin et l’inévitable départ vers l’au-delà.

Hræsvelg dans la culture moderne

Hresvelgr inspire encore aujourd’hui de nombreux artistes car, on le retrouve dans une multitude de jeux vidéo mais également dans des dessins-animés d’animation japonais.

Dans les jeux vidéo

Il existe une grande variété de jeux vidéo qui font référence à Hræsvelg et à son rôle sacré dans la mythologie nordique. Voici quelques exemples des plus célèbres :

  • God Of War : dans ce jeu vidéo, Hræsvelg apparaît comme un rapace décharné et enchaîné à l’une des montagnes du royaume d’Helheim.
  • Summoners War : ce jeu mobile de stratégie tour par tour présente Hresvelgr comme un barbare se battant avec deux haches.
  • L’extension Heavensward du MMORPG Final Fantasy XIV : l’oiseau sacré prend la forme d’un dragon légendaire, à la fois frère et ennemi de Nidhogg.

Dans les dessins-animés d’animation japonais

Enfin, Hresvelgr est présent dans le spinoff de Saint Seiya / Les chevaliers du Zodiaque : Soul Of Gold. Il est en effet le nom donné à l’armure de Balder, détenteur de l’épée Tyrfing.

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