Eikthyrnir – Cerf Gardien de la Source Hvergelmir

28 Fév, 2024Mythologie nordique

La mythologie nordique est peuplée de créatures sacrées et de bêtes mythiques ayant un rôle important auprès des dieux. Parmi eux, se trouve Eikthyrnir, un cerf majestueux, vivant sur le toit du royaume de Valhalla et se nourrissant des jeunes pousses du grand frêne Laeradr. Il est considéré comme le gardien de la source sacrée de vie originelle. De ses bois, il abreuve la source Hvergelmir, à l’origine des neuf rivières traversant les mondes divins.

L’origine d’Eikthyrnir

Eikthyrnir signifie en vieux norrois : « ramure de chêne épineuse » ou « cerf aux bois semblables à des branches de chêne« . Bien que son origine reste assez vague, il est néanmoins mentionné dans certains récits et poèmes parlant des dieux et des divinités. On peut ainsi le retrouver dans :

  • L’Edda poétique : certains poèmes évoquent la présence et le rôle d’Eikthyrnir comme le « Hávamál« , le « Völuspá » et le « Grímnismál« .
  • L’Edda en prose : cet ouvrage composé par l’érudit Snorri Sturluson donne différentes indications sur ce cerf sacré et son rôle dans la mythologie viking.
  • Les sagas islandaises : la « Saga des Ynglingar » et la « Saga des Skjöldungar » le présentent également de manière plus succincte.

Comment est représenté Eikthyrnir dans la mythologie nordique ?

Les légendes scandinaves décrivent Eikthyrnir comme un majestueux cerf. Sa stature imposante et son port altier inspirent le respect chez ceux qui le croisent. Par ailleurs, il possède des bois remarquables, rappelant les branches d’un chêne tant ils sont solides et grands. Ils évoquent la puissance de la nature et la force originelle. Il se déplace d’un pas lent et assuré dans une clairière verdoyante, nichée au cœur du royaume d’Asgard, imposant le silence et l’admiration de tous.

Le gardien de la source sacrée d’Hvergelmir

La source d’Hvergelmir (source chaude en vieux norrois), que l’on surnomme aussi « chaudron hurlant« , se situe sous la troisième racine de l’arbre-monde d’Yggdrasil. Elle est implantée dans le Niflheim, un monde glacial et obscure. Elle est désignée avant tout comme la source originelle, puisqu’elle est le point de départ de la création du cosmos nordique. Eikthyrnir en est le gardien sacré. La légende raconte d’ailleurs que les bois de ce magnifique cerf drainent l’eau, venant remplir la source Hvergelmir, créant ainsi les neuf rivières alimentant chaque royaume divin scandinave.

Que symbolise Eikthyrnir dans la mythologie nordique ?

Animal sacré, Eikthyrnir joue un rôle crucial dans la création des neuf mondes divins de la mythologie scandinave. Ce cerf à la ramure exceptionnel symbolise de nombreuses valeurs et croyances du peuple viking.

Cerf Eikthyrnir

La fertilité et le renouvellement

En tant que gardien de la source sacrée et habitant d’Yggdrasil, le cerf Eikthyrnir incarne avant tout la fertilité et le renouvellement du cycle de la vie. En effet, il protège la source originelle dans le cosmos nordique. D’autre part, il se nourrit des jeunes pousses de l’arbre cosmique, participant à la régénération de ses énergies. Il est donc une créature légendaire à qui les dieux doivent beaucoup.

La protection et la bienveillance

En protégeant la source Hvergelmir, il assure sa pureté, évitant ainsi toute forme de contamination pouvant mettre à mal son pouvoir de régénérescence. C’est un cerf aux bois solides et imposants qui sait faire preuve de la plus grande bienveillance envers l’origine de l’univers viking.

La puissance et la majesté

Dans la légende viking, Eikthyrnir symbolise la puissance et la majesté avec sa stature impressionnante, son ramage soyeux et ses bois ressemblants à des branches de chêne. Il incarne la grandeur et la beauté de la nature dans son état le plus pur. Sans oublier qu’il représente la connexion entre les forces divines et les forces naturelles en assurant leur équilibre.

Le divin

Eikthyrnir est le protecteur des éléments fondamentaux de l’univers cosmique viking. Il est étroitement lié à la naissance des dieux et symbolise donc le divin dans la croyance scandinave.

La connexion spirituelle avec la nature

Enfin, ce vieux cerf si puissant er majestueux incarne la connexion avec la nature dont il est l’une des plus grandes forces. Sa présence calme au milieu d’une clairière verdoyante ou d’une forêt luxuriante évoque un sentiment d’harmonie avec son environnement.

Le cerf sacré Eikthyrnir dans la culture populaire moderne

Eikthyrnir est une légende viking qui continue de nourrir l’imaginaire des artistes contemporains. Il peut ainsi être représenté ou mentionné sous différentes formes d’art comme l’animation japonaise ou les jeux vidéo.

Dans les séries télévisées d’animation japonaise

Eikthyrnir est mentionné dans le spinoff de la série télévisée d’animation japonaise : Saint Seiya / Les chevaliers du Zodiaque : Soul Of Gold de 1986, se déroulant à Asgard. Il y incarne le nom de la God robe (une armure) associée au guerrier viking Surt, qui possède l’épée Lævateinn. En outre, dans Saint Seiya / Les chevaliers du Zodiaque : Soul Of Gold, Surt d’Eikthyrnir est le gardien de la chambre de Muspellheim.

Dans les jeux vidéo

Enfin, il est possible de retrouver Eikthyrnir dans le jeu vidéo Northgard. Il est en effet possible de créer un clan viking « le clan des cerfs » pour combattre d’autres armées.

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