Bestla – Mère des dieux Odin, Vili et Vé

24 Mar, 2024Mythologie nordique

Bestla est une figure incontournable de la mythologie nordique puisqu’elle est l’épouse de Borr, le fils du géant primordial Ymir. Cette union entre géants a donné une descendance de dieux légendaires : Odin, Vili et Vé. Ainsi, grâce à ses fils, Bestla est considérée comme la matriarche de tous les dieux Ases, soulignant son rôle majeur dans les croyances vikings.

Les origines de Bestla

On retrouve des mentions de Bestla dans différents écrits et récits de la mythologie nordique. Ainsi, celle dont le nom peut signifier « épouse » ou bien « écorce », est présente dans :

  • L’Edda Poétique : dans le poème « Völuspá », son nom n’est pas explicitement mentionné, mais il parle de la « mère d’Odin, Vili et Vé ». Par ailleurs, dans le poème didactique Hávamál, Bestla aurait un frère portant le nom de Mímir. Voici un passage dudit poème où Odin cite sa mère en parlant des neuf chants magiques qu’il a hérité de son oncle :

« Neuf chansons puissantes que j’ai reçues du fils
De Bolthorn, le père de Bestla ;
Et j’ai bu un verre du bon hydromel
Déversé d’Othrorir. »

  • L’Edda en prose : Snorri Sturluson dans le chapitre 6 du Gylfaginning, explique la naissance de Buri et cite Bestla :

« Son nom est Búri. Il était beau, grand et vigoureux. Il engendra un fils appelé Bor, et celui-ci épousa Bestla, la fille du géant Bolthorn, avec laquelle il eut trois fils : le premier est appelé Odín, le second Vili, et le troisième Vé. Et j’ai la conviction qu’avec ses frères cet Odín est le souverain qui règne sur le ciel et la terre. »

  • Le Vellekla : ce scalde de l’islandais Einar skálaglam utilise une figure de style pour présenter Odin sous « fils de Bestla« .

Qui est réellement Bestla dans la mythologie nordique ?

Bestla est une jötunn, géante descendante du peuple des géants de glace. Or, même si son rôle est primordial dans le folklore viking, elle est souvent supplantée par la réputation de son fils aîné : Odin. Néanmoins, d’après certains écrits, elle est représentée comme une belle jeune femme, à la chevelure dorée et aux traits gracieux. En outre, puisqu’elle est la mère de trois dieux vikings incontournables, elle est souvent associée au bouleau, symbole de la fertilité et de renouveau pour les scandinaves.

Bestla une géante symbole de fertilité et de renouveau

Par ailleurs, cette géante est l’exemple parfait des Jötnar bienveillants qui existent dans la mythologie nordique. Tous les Jötnar ne sont pas des êtres malfaisants et ennemis des dieux. Cela est également le cas de la géante Gerd, qui est l’épouse du dieu Freyr. Hélas, les écrits ne décrivent pas l’histoire de Bestla malgré son influence marquante au travers de la genèse viking.

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