Alberich – Roi Nain des Nibelungen

20 Mar, 2024Mythologie nordique

Alberich, qui porte aussi le nom d’Andvari, est un nain souvent représenté comme le roi des Nibelungen dans la mythologie nordique. Sa légende est étroitement liée au cycle du héros légendaire Sigurd. A l’origine de la malédiction de l’anneau Andvaranaut, il portera malheur au nain Hreidmar et à son fils Fafnir, en engendrant leur mort. Qui est donc ce nain, également présent dans le célèbre opéra « l’Anneau du Nibelung », de Wagner ? Découvrez sans attendre sa légende.

Les origines d’Alberich

Les origines d’Alberich sont liées à celles d’Andvari car, il s’agit du même nain du folklore viking. En effet, Andvari (« veilleur » ou « gardien » en vieux norrois) est celui qui jette la malédiction à l’anneau d’Andvaranaut. Alberich, quant à lui, est le personnage de l’opéra de Wagner : « l’Anneau du Nibelung« . Il est représenté comme le gardien du trésor du Rhin et comme le chef des Nibelungen. Ce sorcier légendaire est initialement cité dans des histoires épiques de la dynastie mérovingienne, notamment dans la Chanson des Nibelungen.

Dans la mythologie nordique, ce nain porte donc le nom d’Andvari. Il est cité dans la Völsunga saga mais également dans le Reginsmál de l’Edda poétique. Voici un extrait du Reginsmál parlant de la malédiction d’Andvari :

« Un anneau gît dans l’eau profonde,
Nidhogg le serpent l’a en son garde,
La malédiction mortelle d’Andvari
Sera partout sur cet or. »

La légende d’Alberich

L’histoire d’Alberich est associée à la légende du dragon Fafnir et à celle du héros légendaire Sigurd. Andvari est un nain propriétaire d’un incroyable trésor, dans lequel se cache un anneau d’or.

Alberich, le roi des nains

Le trésor d’Alberich

Un jour, le nain Andvari rencontre sans le savoir les trois Nornes de la mythologie nordique. Sous leur charme, il tente alors de les séduire mais est rapidement ridiculisé par les divinités qui le trouvent horriblement repoussant. Néanmoins, pour le récompenser de son audace, elles lui dévoilent un colossal trésor qu’il peut obtenir s’il renonce totalement à l’amour. Ce qu’Alberich accepte sans poser de question et repart en sa demeure pour cacher ses richesses.

La mort d’Ótr

Odin, Loki et Hœnir en voyage à Midgar, décident de s’arrêter près d’une cascade pour une partie de pêche. Loki remarque une loutre qui vole leurs poissons et la tue à l’aide d’une pierre plate. Le soir venu, ils demandent l’hospitalité au roi nain Hreidmarr qui vit dans une maison incrustée d’or et de pierres précieuses.

Hreidmarr est le père de Regin, Fafnir et Ótr et découvre avec effroi que l’animal tué est en fait son dernier fils Ótr. Celui-ci aimait en effet se transformer en loutre pour pêcher dans la cascade. Face à cette perte immense Hreidmarr capture Odin et Hœnir et exige de Loki qu’il lui ramène assez d’or pour remplir la peau de loutre et la recouvrir.

La malédiction d’Andvari

Loki s’exécute et se rend en Svartalfheim près de la rivière où un énorme brochet saute dans l’eau. A l’aide du filet de Rán il parvient à attraper le poisson, qui n’est autre qu’Alberich. D’ailleurs, dans la strophe 1 du Reginsmál, le nain se présente ainsi :

« Andvari je m’appelle,
Óinn s’appelait mon père.
Par mainte cascade ai couru.
La sinistre Norne
Assigna autrefois
Que je pataugerais dans l’eau. »

Loki le menace de mort s’il ne lui remet tout son or. Alors, Andvari le lui remet en essayant de garder secrètement un anneau d’or. Le dieu viking s’en aperçoit et le lui arrache des doigts. Profondément vexé, Andvari jette alors une malédiction à l’anneau en prononçant ces mots :

« Cet or-ci
Que posséda Gustr
Mènera à la mort
Deux frères
Et huit princes
A la guerre ;
De mon or
Nul ne jouira. »

Ainsi, Alberich dévoile le cycle de Sigurd et tous les événements qui vont découler de cette malédiction. En effet, celle-ci touchera Hreidmarr et toute sa descendance mais aussi le héros légendaire car, leur fin sera tragique.

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