Thófnir et Högni – Chats de la Déesse Freyja

12 Mar, 2024Culture viking

Les dieux et déesses de la mythologie nordique sont souvent accompagnés d’animaux sacrés symbolisant leurs pouvoirs ou leur nature. Parmi ces créatures divines, Thófnir et Högni occupent une place particulière en tant que montures légendaires de la déesse Freyja. Ces magnifiques chats tirent son char à travers les cieux. Ainsi, elle peut voyager entre les neuf mondes divins et réaliser ses nombreuses quêtes épiques.

Les origines de Thófnir et Högni

Les noms de Thófnir et Högni peuvent signifier en vieux norrois « tonnerre » et « bataille » et sont mentionnés dans plusieurs anciennes sources scandinaves. Or, il est également possible de les trouver sous les noms de Brundr et Kælinn, même si le plus souvent ils ne sont pas nommés. Ces deux chats bleus de la déesse Freyja sont cités dans divers récits épiques de la mythologie nordique, comme :

  • L’Edda poétique : les chats de Freyja ne sont pas explicitement nommés, néanmoins, dans le poème « Hyndluljóð » (Le Chant de Hyndla), la déesse viking est mentionnée comme possédant des « braves chats » qui tirent son char.
  • L’Edda en prose : l’historien islandais Snorri Sturluson fournit des détails plus spécifiques sur Thófnir et Högni en tant que compagnons et divinités sacrées de Freyja. Dans le chapitre 24, on retrouve cet extrait :

« Elle possède une maison magnifique à Folkvang et dans cette maison se trouve un grand hall avec de nombreux sièges, et lorsque elle va en bataille, elle choisit la moitié des guerriers tués et l’autre moitié Odin. Mais quand elle ne va pas en guerre, elle s’assoit parmi ses serviteurs. Elle a également un chariot magnifique, tiré par deux chats, et c’est ainsi qu’elle parcourt les pays. »

Comment sont représentés Thófnir et Högni dans la mythologie nordique ?

Les textes anciens scandinaves n’apportent souvent que peu d’éléments sur les caractéristiques physiques des animaux sacrés. C’est pourquoi, les représentations de Thófnir et Högni peuvent varier en fonction des sources.

Néanmoins, ils sont souvent décrits comme des chats de grande taille, pouvant alors être des chats de forêts norvégiennes ou même des lynx. Leur agilité et rapidité, qualités typiques des félins, leur permet de pouvoir se déplacer sans difficultés entre les neuf mondes divins.

Aussi, Thófnir et Högni sont des félins majestueux et surtout puissants. Parfois décrits avec un pelage bleu pour souligner leur lignée divine, ils sont aussi présentés avec une fourrure différente. Thófnir aurait un pelage sombre pour son côté mystérieux et obscur, tandis que Högni serait d’une couleur plus claire (gris ou blanc) pour symboliser la bravoure et la lumière.

Thófnir et Högni les chats de Freyja

Quels symboles représentent Thófnir et Högni dans la mythologie nordique ?

Les chats de Freyja incarnent une symbolique très profonde dans la mythologie nordique. Ils sont en effet bien plus que les simples montures de la déesse de l’amour et de la fertilité.

Protecteurs de la déesse viking

Dans de nombreuses croyances, les chats sont considérés comme un symbole de protection au sein d’un foyer. Aussi, ils assurent avec bienveillance la protection de la déesse Freyja dans tous ses voyages. De leur regard attentif et perçant, ils surveillent leur maîtresse. Toujours prêts à bondir et sortir les griffes si cela est nécessaire pour la protéger de toute menace extérieure.

Grâce à leur agilité, ils se déplacent rapidement dans les cieux et même au-dessus des mers, en assurant la sécurité de Freyja et de son char. Les légendes racontent d’ailleurs la déesse viking accorde sa bienveillance à tous ceux qui offrent un bol de lait aux chats errants.

Messagers divins

Toujours aux côtés de la déesse Freyja, Thófnir et Högni tiennent également le rôle de messagers divins. Ils ont en effet un lien très puissant avec la déesse viking, qui est une figure très importante de la mythologie nordique.

Par ailleurs, selon certaines légendes, ils seraient chargés de transmettre les messages de leur maîtresse aux autres dieux à travers l’univers cosmique viking. Au même titre que le dieu Odin avec ses corbeaux Hugin et Munin, Thófnir et Högni sont les chats sacrés de la déesse Freyja.

Chasseurs et sages

Chasseurs et prédateurs dans l’âme, les chats sont admirés pour leur facilité à capturer leur proie. Cette capacité propre aux félins peut être associée à la force et à la détermination. Freyja étant également considérée comme la déesse de la guerre, ses chats peuvent en être le symbole. En outre, dans toutes les cultures du monde le chat est reconnu comme une créature sage et intelligente. Observant avec attention tout ce qui les entourent, les chats savent faire preuve d’un grand discernement. D’autre part, leur indépendance est considéré comme un signe d’une intelligence avancée car, ils ne répondent car leur instinct et leurs propres envies.

Le mystère et le divin

Dans le folklore viking, Freyja est souvent représentée avec des chats, logeant même dans son immense royaume : Fólkvangr. De plus, en raison de leur nature noctambule, les chats sont considérés comme des êtres magiques et mystérieux, mais loin d’être diabolisés comme dans d’autres cultures. De ce fait, ce sont des animaux souvent utilisés dans les rites de magie noire car, ils sont réputés pour voir et entrer en contact avec les défunts.

La fertilité et la féminité

Frejya est particulièrement associée aux chats car, tout comme cette déesse, ils incarnent la fertilité et la féminité. Pouvant engendrer de nombreuses portées, les chattes sont vénérées pour leur nature maternelle et leur dévouement total pour leur progéniture. Leur grâce symbolise également la féminité, l’attribut majeur de la déesse Freyja.

Freyja et les chats

Bien que Thófnir et Högni soient les montures sacrées de Freyja, la sœur du dieu Freyr voue une réelle passion pour les chats. Les légendes scandinaves rapportent que les chats norvégiens étaient les favoris de la déesse de l’amour et de la fertilité.

Thófnir et Högni, les deux chats de Freya

En outre, les amoureux qui désirent se marier doivent impérativement obtenir la bénédiction de Freyja et de ses chats. Certains mythes nordiques racontent également  que Freyja pratique le Seidr, l’art viking de la magie, tout comme le chamanisme et la divination.

Enfin, certains écrits anciens expliquent que les larmes de Freyja pour ses chats perdus ont donné naissance à la race du chat norvégien (« Skogkatt » – le chat des forêts).

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