Rollon le Marcheur – De Viking à Duc de Normandie

10 Juil, 2024Vikings célèbres

Rollon, également connu sous les noms de Hrólfr, le Marcheur, et Robert Ier le Riche, est une figure marquante de l’histoire européenne. Ce chef viking, d’une stature imposante et redouté pour ses raids, est devenu le premier duc de Normandie (étymologiquement le « pays des hommes du Nord »), jetant les bases d’un duché puissant qui influencerait profondément l’histoire médiévale.

Origines et Jeunesse de Rollon

Pour comprendre l’ascension de Rollo, il est essentiel de connaître ses origines vikings. Nous allons explorer ses débuts en Scandinavie et son rôle en tant que chef viking redouté.

Les racines vikings de Rollon

Rollon, né en Scandinavie vers 860, est connu sous le nom de Rollo en latin et de Hrólfr en vieux norrois  qui signifie « la renommée du loup ». Ce chef viking impressionnait par sa stature imposante. Sa taille dépassait deux mètres, ce qui lui valut le surnom de « Marcheur ». Aucun cheval ne pouvait le porter à cause de sa grande taille car ses pieds traînaient au sol. Rollon menait ses hommes avec une détermination farouche. Il incarnait parfaitement l’esprit viking de conquête et d’aventure.

Les raids en France et en Angleterre

Rollon et ses hommes attaquaient souvent les côtes de la France et de l’Angleterre. Ces raids brutaux renforçaient sa réputation de chef impitoyable et efficace. En 911, il signa le traité de Saint-Clair-sur-Epte avec Charles le Simple, roi de France qui est dans l’incapacité de juguler les invasions vikings. Cet accord marquait le début de son règne en Normandie et son intégration dans le monde féodal.

Ces actions violentes lui ont permis de devenir un personnage incontournable de son époque. Il transforma les terres concédées par le roi en un duché prospère. Rollo le Marcheur est ainsi passé de chef viking à duc de Normandie, marquant l’histoire par son ascension spectaculaire.

Rollon premier duc de Normandie ©british library

L’installation de Rollon en Neustrie

L’arrivée de Rollon en Neustrie marque un tournant dans l’histoire de cette région française. À travers ses premiers contacts et ses alliances, il établit les bases de son futur duché.

Premiers contacts avec la Neustrie

Rollon aborde la Francia par la Seine, découvrant une Neustrie déjà ravagée par les raids vikings depuis 841. Il installe sa bande à l’embouchure du fleuve et lance de nombreux expéditions dans le royaume franc. Dudon de Saint-Quentin, notre principale source, rapporte que Rollon participe au siège de Paris entre 885 et 887. Eudes de France défend victorieusement la ville et réussit à contre-attaquer. Entre 886 et 890, Rollo se rend à Bayeux mais est battu par le roi breton Alain le Grand, se repliant alors pour hiverner à Noyon.

Développement d’Alliances et Établissement en Normandie

Selon l’historien Pierre Bauduin, Rollon s’installe précocement en Normandie. Cette installation permet au chef viking de nouer des contacts avec les représentants du pouvoir carolingien et de l’Église. Il développe des alliances stratégiques avec les autorités en place. Au début des années 910, il est devenu un chef viking de premier ordre, prêt à établir son propre territoire. Ces alliances et son installation durable en Normandie lui permettent de poser les bases de son futur duché. Cette stratégie aboutira à la signature du traité de Saint-Clair-sur-Epte, consolidant son pouvoir et celui de ses descendants.

Carte d'histoire de la Normandie avc Rollon le viking et son duché de Normandie

Rollon et la Normandie

L’ascension de Rollon en tant que duc de Normandie est marquée par un événement clé : le Traité de Saint-Clair-sur-Epte. Cet accord a transformé un chef viking en un seigneur féodal influent.

De Viking à Duc : Le Traité de Saint-Clair-sur-Epte

En 911, Charles le Simple, roi de France, et Rollon signèrent le Traité de Saint-Clair-sur-Epte. Ce traité fut crucial pour mettre fin aux incessants raids vikings sur les côtes françaises. En échange de la protection de la région et de sa conversion au christianisme, Rollon obtint des terres autour de Rouen. Considéré par les historiens comme le premier duc de Normandie et le fondateur du duché normand, il ne porta pourtant pas le titre de duc de Normandie. Il reçut uniquement le titre de jarl des Normands, l’équivalent du français comte. Les textes latins le qualifient souvent de princeps, c’est-à-dire de prince. Rollon hérita aussi de la charge carolingienne de comes Rothomagensis, comte de Rouen, ou de marchiones, marquis, titre de celui qui défendait la Seine contre les incursions vikings. Ce pacte marqua le début de la paix dans la région et établit ce viking comme le premier duc de Normandie.

L’établissement de la Normandie sous la direction de Rollon eut des conséquences profondes et durables. Lui et ses descendants transformèrent cette région en un duché prospère et puissant. La Normandie devint un centre de pouvoir, influençant non seulement la France, mais aussi l’Angleterre. La lignée de Rollon, connue sous le nom des Rollonides, donna naissance à de grands dirigeants, dont Guillaume le Conquérant, qui conquit l’Angleterre en 1066.

Ainsi, le traité de 911 ne se contenta pas de stabiliser la région; il créa une dynastie qui allait façonner l’histoire de l’Europe médiévale.

Rollon en Tant que Robert Ier le Riche

La transformation de Rollon en Robert Ier le Riche ne se résume pas à un changement de nom. Elle marque le début de son règne comme premier duc de Normandie et ses contributions durables à la région.

Administration et héritage

Rollon, baptisé en 912 en la cathédrale de Rouen sous le nom de Robert, du nom du duc Robert, son parrain de baptême et ancêtre des futurs rois capétiens, devient Robert Ier le Riche. En tant que premier duc, il établit des structures administratives solides et une justice sévère, garantissant la sécurité et la prospérité de ses terres. Ses réformes incluaient l’amélioration des défenses locales, la restauration des églises et le renforcement des lois pour protéger les citoyens et encourager le commerce. Ces actions ont transformé la Normandie d’un territoire ravagé par les raids en un duché stable et florissant.

Son héritage est immense et perdure à travers ses descendants. Il est à l’origine de la dynastie des Rollonides, qui a produit des dirigeants influents. Parmi eux, Guillaume le Conquérant, son arrière-petit-fils, est l’un des plus notables. En 1066, Guillaume conquit l’Angleterre, changeant à jamais le cours de l’histoire européenne. Les réformes et la vision de Rollon ont ainsi jeté les bases d’un héritage qui a perduré bien au-delà de son propre règne, façonnant l’avenir de la Normandie et de l’Europe médiévale.

Rollon ou Rollo le jarl des normands et duc de Normandie

La Généalogie de Rollon

La généalogie de Rollon est un aspect fascinant de son histoire, qui éclaire ses origines et les liens familiaux qui ont façonné sa destinée. Comprendre ces liens est crucial pour saisir l’ampleur de son héritage et son impact durable.

Les Origines Familiales de Rollon

Les parents de Rollon étaient Rognvald Eysteinsson, connu comme le Sage, jarl de Møre, et Hild Nefia. Rognvald Eysteinsson était un personnage influent, réputé pour ses talents de chef et ses exploits. Hild Nefia, sa mère, était également issue d’une lignée noble. Rollon avait plusieurs frères et sœurs, dont certains devinrent également des figures notables de l’époque.

Rollon et l’Amour

Une des clauses du traité de 911 stipulait que Rollon devait épouser Gisèle, la fille du roi Charles. Acceptant cette condition pour s’intégrer dans son nouveau royaume, il répudia d’abord sa concubine Popa, une prisonnière chrétienne avec qui il avait un fils, Guillaume. Gisèle, étant encore une enfant et mourant jeune, ne lui donna pas d’enfant. Après son décès, Rollon reprit sa relation avec Popa. Ces unions étaient reconnues en Scandinavie sous le terme de mariage « à la danoise » avec une frilla, une concubine. Beaucoup de ducs de Normandie, y compris Guillaume le Conquérant, sont issus de ces unions.

Descendants et Héritage

Rollon eut plusieurs enfants qui continuèrent à influencer la Normandie et au-delà. Son fils le plus célèbre, Guillaume Longue-Épée, lui succéda et poursuivit l’œuvre de son père en consolidant le duché de Normandie. Guillaume Longue-Épée est né vers 910 et a joué un rôle crucial dans l’expansion et la stabilisation de la Normandie. Rollon eut également une fille, Gerloc (ou Adèle), qui épousa Guillaume III de Poitiers, établissant ainsi des liens avec d’autres maisons nobles européennes.

Les descendants de Rollon, connus sous le nom des Rollonides, ont marqué l’histoire par leurs réalisations. Le plus célèbre d’entre eux est Guillaume le Conquérant, arrière-petit-fils de Rollon. Guillaume conquit l’Angleterre en 1066, lors de la bataille de Hastings, et devint roi, changeant ainsi le cours de l’histoire européenne.

Impact Durable

La lignée de Rollon a donc non seulement consolidé le duché de Normandie, mais a également étendu son influence à travers l’Europe. Les alliances stratégiques et les mariages de ses descendants ont permis de tisser un réseau de pouvoir qui a perduré pendant des siècles. Cet héritage témoigne de sa vision et de son habileté en tant que leader et fondateur.

Ainsi, la généalogie de Rollon n’est pas seulement une liste de noms et de dates. Elle raconte une histoire de pouvoir, de stratégie et d’influence qui a marqué l’Europe médiévale. Rollon, par ses actions et celles de ses descendants, a laissé une empreinte indélébile sur l’histoire.

Statue et effigie de Rollon de Normandie à notre Dame de Rouen

La Mort de Rollon

La mort de Rollon marque la fin d’une ère importante dans l’histoire de la Normandie. En tant que fondateur du duché normand, son décès a des répercussions significatives sur ses successeurs et sur l’évolution de la région.

Le Décès de Rollon

Rollon est décédé entre 928 et 933 à Rouen. Bien que les sources varient légèrement, il est généralement accepté qu’il soit mort en 932. Ce décès met fin à son règne direct, mais son héritage perdure à travers ses descendants.

Voyages Post-Mortem

Même après sa mort, Rollon continua à voyager. Initialement enterré dans la cathédrale de Rouen, sa dépouille fut déplacée plusieurs fois. D’abord, elle fut transférée dans la nouvelle cathédrale romane, puis dans la cathédrale gothique. Après la Seconde Guerre mondiale, sa tombe fut encore une fois déplacée lors des travaux de restauration de la cathédrale. Ainsi, même dans la mort, Rollon resta un infatigable voyageur, son corps suivant l’évolution architecturale de Rouen.

Impact et Succession

La mort de Rollon entraîne des changements importants pour la Normandie. Son fils, Guillaume Longue-Épée, lui succède et continue les réformes et les politiques de son père, consolidant ainsi le pouvoir normand. La transition se fait relativement en douceur, grâce à la solidité des structures administratives mises en place par Rollon.

Héritage Durable

Le décès de Rollon ne diminue en rien son impact durable sur la Normandie et l’Europe médiévale. Les Rollonides, sa lignée, continuent d’influencer la région et au-delà. Rollon est inhumé à la cathédrale de Rouen, un lieu de repos approprié pour un leader de son envergure. Sa tombe devient un symbole de l’importance historique de sa dynastie.

Ainsi, la mort de Rollon est un moment charnière dans l’histoire normande. Elle marque la fin de son règne mais aussi la continuité de son influence à travers ses descendants. Rollon a laissé un héritage durable qui a façonné l’avenir de la Normandie et de l’Europe.

Mythes et Réalités sur Rollon

La figure de Rollon est entourée de nombreux mythes et légendes. Ces récits légendaires, souvent embellis, ont contribué à forger l’image du premier duc de Normandie. Cependant, l’analyse historique permet de démêler la réalité de la fiction.

Entre Histoire et Légende

Les mythes entourant Rollon incluent des récits héroïques et des anecdotes impressionnantes. Par exemple, on dit qu’aucun cheval ne pouvait le porter en raison de sa taille imposante. De plus, son surnom de « Marcheur » viendrait de cette légende. Certains récits le dépeignent également comme un géant invincible. Cependant, les historiens s’efforcent de séparer les faits des fictions. Rollon, bien que redoutable, n’était pas surhumain. Ces histoires visaient à exagérer ses exploits pour renforcer son aura de leader puissant et respecté.

Les sources historiques principales sur Rollon proviennent de chroniques médiévales et de sagas islandaises. Les chroniques de Dudon de Saint-Quentin, écrites au début du XIe siècle, sont parmi les plus détaillées. Elles offrent une perspective sur les exploits militaires et les actions politiques de Rollon. Cependant, ces textes doivent être lus avec prudence, car ils contiennent des éléments hagiographiques. Les sagas islandaises, bien que plus tardives, apportent également des informations précieuses. Ces récits, comme la « Landnámabók », combinent histoire et mythologie, reflétant la vision des Scandinaves de l’époque. En croisant ces sources, les historiens peuvent mieux comprendre le véritable héritage de Rollon, tout en reconnaissant l’impact des légendes sur sa mémoire.

Rollon et la Mythologie Nordique

Pour comprendre pleinement la figure de Rollon, il est essentiel de plonger dans ses croyances et les influences mythologiques qui ont façonné sa vie. La mythologie nordique a joué un rôle central dans la culture viking et, par extension, dans celle de Rollon.

Influences et croyances

La mythologie nordique a profondément influencé les croyances et les pratiques de Rollon. En tant que chef viking, il aurait grandi en écoutant des récits de dieux, de héros et de créatures mythologiques. Les dieux comme Odin, Thor et Loki incarnaient des idéaux de sagesse, de force et de ruse. Ces récits servaient de guides moraux et spirituels pour les Vikings. Les sagas et les Eddas, qui contiennent ces histoires, étaient des éléments essentiels de l’éducation et de la culture nordiques. Rollon, imprégné de ces récits, aurait utilisé ces mythes pour inspirer ses hommes et justifier ses actions.

Comparaison entre les figures mythologiques nordiques et les exploits attribués à Rollon

Les exploits attribués à Rollon présentent des similitudes frappantes avec les récits mythologiques nordiques. Par exemple, sa réputation de géant invincible rappelle les figures mythologiques telles que Thor, connu pour sa force surhumaine. De même, les tactiques et les ruses de Rollon sur le champ de bataille peuvent être comparées aux stratagèmes de Loki, le dieu de la ruse. Ces comparaisons montrent comment les mythes ont pu embellir les récits historiques pour créer une image héroïque de Rollon. Les histoires de Rollon se mêlent aux mythes nordiques, illustrant la manière dont les croyances et les traditions scandinaves ont sculpté la légende du premier duc de Normandie.

Rollon tapisserie de l'association la tapisserie de Rollon

Rollon dans la Culture Contemporaine

Rollon, en tant que figure historique majeure, continue d’inspirer la culture contemporaine. Son héritage se manifeste dans divers domaines, des statues aux œuvres littéraires, en passant par les séries télévisées et les commémorations.

Statues et Monuments

La statue de Rollon à Rouen, créée par Arsène Letellier, est un exemple emblématique. Installée dans les jardins de l’Hôtel de Ville, elle a subi plusieurs dégradations au fil des années, symbolisant peut-être les turbulences de son époque. Son index a été amputé, son socle tagué, et son épée brisée à plusieurs reprises. Malgré ces actes de vandalisme, la statue demeure un témoignage important de la reconnaissance de Rollon en Normandie. Les restaurations répétées montrent la volonté de préserver sa mémoire.

Littérature, Cinéma et Télévision

Rollon apparaît également dans la littérature, le cinéma et la télévision. De nombreux romans historiques mettent en scène ses exploits et son ascension. Par exemple, les œuvres de l’écrivain Jean Teulé capturent l’essence de cette époque tumultueuse. Les récits modernes s’inspirent de ses aventures pour créer des histoires captivantes.

Rollon est aussi présent dans la série télévisée canado-irlandaise Vikings, où il est interprété par Clive Standen. Dans la série, Rollo est présenté comme le frère de Ragnar Lodbrok, qu’il trahit après le pillage de Paris en devenant Franc. Cette interprétation dramatique, bien que populaire, n’est validée par aucun travail historique sérieux.

En 2021, le docu-fiction Rollon, sur les traces du premier Normand, réalisé par Alban Vian, explore l’histoire du fondateur de la Normandie. Ce documentaire offre une perspective détaillée sur la vie et l’impact de Rollon. De plus, en 2011, le docu-fiction français 911-2011, une aventure humaine est sorti à l’occasion de l’anniversaire du traité de Saint-Clair-sur-Epte, commémorant cet événement historique crucial.

Commémorations et Célébrations

Les commémorations de Rollon sont fréquentes en Normandie. Chaque année, des célébrations marquent l’anniversaire de la signature du Traité de Saint-Clair-sur-Epte. Ces événements attirent des historiens, des passionnés de l’époque médiévale et des touristes. Ils incluent des reconstitutions historiques, des conférences et des expositions, permettant au public de mieux comprendre l’impact de Rollon sur la région.

La Tapisserie de Rollon

Pour célébrer les 1100 ans de la création de la Normandie, un groupe de passionnés a entrepris de réaliser une tapisserie en 2011, inspirée par la célèbre tapisserie de Bayeux. Cette œuvre représente trente scènes de la vie de Rollon, toutes brodées par 24 personnes dévouées. Parmi les épisodes représentés, une scène le montre à la chasse dans une forêt. Près d’une mare, il décide de suspendre ses bracelets d’or aux branches d’un chêne. Ces bracelets y restèrent pendant trois ans, témoignant de son autorité redoutée. Cette forêt, située près de Rouen, fut ensuite appelée Roumare, signifiant « la mare de Rollon ».

Le Rollon : une monnaie numérique

En 2018, la Normandie a lancé le Rollon, une monnaie régionale et numérique, nommée en hommage à Rollon, le premier duc de Normandie. Destinée à stimuler l’économie locale, elle favorise les circuits courts et les échanges intra-régionaux. Les paiements s’effectuent via une application mobile ou une carte sans contact, simplifiant son adoption​​​​​​.

Le Rollon, échangé à parité avec l’euro, implique les commerçants dans une démarche de développement durable. Cette initiative renforce le sentiment d’appartenance à la région et valorise le savoir-faire local, tout en soutenant une économie durable​​​​.

Influence sur l’Identité Normande

Enfin, Rollon joue un rôle clé dans l’identité culturelle normande. Il est vu comme le fondateur de la Normandie, et son héritage est célébré dans la culture locale. Les Normands se réfèrent souvent à lui pour souligner leur riche histoire et leur héritage viking. Cette influence est visible dans les symboles régionaux et les noms de lieux, perpétuant ainsi la mémoire de Rollon dans la vie quotidienne.

Rollon, par son impact durable, continue d’influencer la culture contemporaine. Sa transformation de chef viking à duc de Normandie pieux reste une source d’inspiration et un symbole de la résilience et de la stratégie. Les représentations modernes de Rollon reflètent non seulement son importance historique mais aussi son rôle dans la formation de l’identité normande.

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