Gerd – La Géante Épouse du Dieu Freyr

24 Mar, 2024Mythologie nordique

Bien souvent dans la mythologie nordique, les géantes ne sont pas réputées pour leur beauté. Or, Gerd y fait exception car, elle est décrite comme la plus belle Jötunn de toutes. Mais elle est surtout connue pour sa grande histoire d’amour avec Freyr, le dieu de la fertilité, qui connaît une fin tragique au cours de la bataille apocalyptique du Ragnarök. 

Les origines de Gerd

Gerd est une géante déesse associée à la terre. Celle que l’on surnomme Gerth ou Gerda (pouvant signifier « clôture« ), est présentée comme la fille du géant Gymir et de la géante Aurboda. Mais elle est principalement mentionnée comme étant l’épouse du dieu Freyr avec lequel elle vivra une histoire d’amour tragique. Sa légende est décrite dans différentes sources historiques, comme :

  • L’Edda poétique : Gerd est présente dans le poème Skírnismál, qui explique sa rencontre avec le dieu viking.
  • L’Edda en prose de Snorri Sturluson : dans le « Skáldskaparmál », l’historien décrit le mariage entre Frey et Gerd.

Dans tous les écrits scandinaves, Gerd est considérée comme la plus belle de toutes les géantes. D’une telle beauté que lorsque ses bras sont nus, ils illuminent le ciel et la mer.

La rencontre de Gerd et de Freyr

Alors que Freyr s’installe dans le trône d’Odin, il prend le temps d’admirer les neufs mondes divins. C’est alors que son regard s’arrête sur une magnifique créature et qu’il en tombe follement amoureux. Cette géante à la beauté unique n’est autre que Gerd et le dieu nordique compte bien en faire son épouse. Ainsi, Freyr s’exclame :

« Dans l’enclos de Gymir
J’ai vu marcher
Une fille après qui je languis ;
Ses bras brillaient
Et faisaient resplendir
Air et mer tout entiers. »

La détermination de Freyr

A plusieurs reprises, Freyr envoie son écuyer Skirnir à Jötunheim afin de courtiser la belle géante et de la couvrir de présents. En effet, au départ Gerd ne veut absolument pas entendre parler du dieu viking et refuse ses avances.

Gerd, géante de la mythologie nordique

Il est raconté que Skirnir demande à Freyr de lui remettre son épée magique, Skíðblaðnir, en guise de récompense pour les efforts engendrés afin de séduire la Jötunn. Le dieu nordique la lui cède sans manière, trop désireux de pouvoir s’unir à Gerd.

Ainsi, l’écuyer se rend dans le monde des géants et aperçoit Gerd sous une tonnelle. Cependant, elle est férocement gardée par deux chiens colossaux. Il trouve néanmoins un moyen de s’y introduire en sautant par-dessus un mur de feu et arrive dans le hall de Gymir. C’est Gerd en personne qui l’accueille avec courtoisie en lui offrant une coupe d’hydromel.

Skirnir propose alors à la géante onze pommes d’or si celle-ci consent à épouser le Freyr. Elle refuse la proposition expliquant qu’elle ne s’unirait pas à lui pour des richesses. Alors, Skirnir lui offre l’anneau sacré Draupnir, et là encore, Gerd n’est nullement impressionnée et refuse le cadeau.

Même lorsque l’écuyer la menace de lui couper la tête, Gerd reste impassible en rétorquant que la violence n’y changerait rien. Il continue à lui faire du chantage et celle-ci accepte à la vue de l’épée frappée de quatre runes magiques. Elle transmet à Freyr de patienter neuf nuits avant de la faire sienne. Freyr se lamente durant cette attente :

« Longue est une nuit,
Plus longues, deux nuits,
Comment languirai-je trois nuits ?
Souvent un mois
M’a paru moins long
Que cette demi-nuit d’ardente veille. »

L’union de Freyr et Gerd

Ainsi, grâce à la détermination de Freyr mais surtout à l’aide de Skirnir, l’amoureux transi obtient la main de sa belle Jötunn. Voici un extrait de « Skírnismál » de l’Edda Poétique où Skirnir encourage Freyr à demander la main de Gerd :

« Monte sur le cheval,
l’animal de Freyr,
Dans les rênes du fer,
pour rencontrer le géant.
La route que tu dois parcourir
te semble peut-être longue,
Le désir de Freyr
pour Gerd sera plus grand. »

De cette union, naîtra un fils du nom d’Yngvi, qui deviendra le père légendaire de la dynastie royale suédoise du Moyen Âge : les Ynglingar.

La fin tragique de Freyr

L’histoire de Gerd et Freyr a rencontré de nombreux obstacles. En plus d’avoir dû insister pour obtenir le cœur de la géante, Freyr doit faire face au géant Beli sans son épée puisqu’il l’a offert à son écuyer. Heureusement, il parvient à tuer le géant en utilisant un énorme bois de cerf qui lui transperce les entrailles.

Or, cet événement est loin d’être comparable à celui qui attend le dieu viking le jour du Ragnarök. Lors du crépuscule des dieux, Freyr se confronte au géant Skurt mais ne possède toujours pas son épée. Malgré sa hargne et sa force, il ne parvient pas à tuer le géant du feu dévastateur. Skurt n’a aucun mal à le vaincre, laissant Gerd totalement effondrée.

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