Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin – Les 4 cerfs d’Yggdrasil

5 Mar, 2024Mythologie nordique

Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin sont les 4 cerfs gardiens et protecteurs de l’arbre cosmique d’Yggdrasil dans la mythologie nordique. Ayant une symbolique importante au travers des récits et légendes, ces animaux sacrés assurent l’équilibre de l’univers en produisant la rosée du matin qui alimente les fleuves des neuf royaumes divins. Découvrez la légende de Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin, les 4 cerfs légendaires d’Yggdrasil.

Les origines Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin

Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin sont les 4 cerfs de la mythologie nordique qui se nourrissent du feuillage de l’arbre-monde d’Yggdrasil. Leur représentation est cependant assez controversée. D’après certains écrits, ils représenteraient les quatre éléments, ou encore les quatre saisons, voire, les différentes phases de la lune. D’autre part, leurs origines sont citées dans une seule source : le poème Grímnismál, de l’Edda poétique. Il est possible de les retrouver notamment dans un verset, traduit par Lee M. Hollander, un philologue américain spécialisé dans les études du vieux norrois :

« Quatre cœurs aussi
les pousses les plus hautes
je ronge par en dessous :
Dain et Dvalin,
Duneyr et Dýrathrór.
« 

Snorri Sturluson a repris ce verset, dans la partie Gylfaginning de l’Edda en prose :

« Quatre cerfs appelés Dain, Dvalin, Duneyr et Durathror se déplacent dans les branches du frêne, dévorant le feuillage de l’arbre« .

Par ailleurs, dans Grimnismal, il est mentionné que ces quatre cerfs de l’arbre-monde d’Yggdrasil ont la tête retournée, vers leur queue. Régis Boyer, (un linguiste spécialisé en littératures et civilisation scandinaves) a fait remarquer qu’il pourrait s’agir d’un « motif iconographique extrêmement fréquent dans l’art viking« . Il a ainsi suggéré que l’auteur du poème voulait seulement décrire cette image.

Qui sont Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin dans la mythologie viking ?

Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin sont les quatre cerfs sacrés de la mythologie nordique. Ces animaux légendaires sont décrits comme broutant les feuilles de l’arbre cosmique d’Yggdrasil. L’Edda poétique raconte qu’ils tendent leur cou vers les branches cosmiques. Ainsi, la rosée du matin coule dans leurs cornes, formant ainsi les fleuves alimentant les neuf mondes divins.

Dain, Duneyrr, Durathror et Dvalin

Dain : le cerf de la lune

Parmi les quatre cerfs de la mythologie viking, Dain est celui qui parcourt les bois durant la nuit en portant sur ses bois la lueur argentée de la lune. Celui dont le nom signifie « le brave » en vieux norrois, serait également décrit comme tirant le chariot de la déesse de la Lune, Máni. Chaque nuit, il traverserait le ciel guidant et accompagnant l’astre lunaire dans son voyage céleste.

Le cerf Dain symbolise la tranquillité et la sagesse, souvent associés à la nuit. Sa présence incarne la paix en offrant aux voyageurs nocturnes un véritable réconfort dans la plus totale obscurité. En outre, il se tient toujours à l’est et c’est pourquoi, il est parfois associé à l’aurore et au printemps.

Duneyrr : le Cerf de l’Aurore

Duneyr ou Duneyrr est l’un des quatre cerfs qui arpente les bois aux abords d’Yggdrasil lorsque pointe l’aurore. Son nom signifie « l’obscur » afin de souligner son côté mystérieux. Duneyrr, le Cerf de l’Aurore, est souvent représenté comme gambadant à travers les cieux avec une prestance majestueuse. Dans sa course rapide et gracieuse, il dessine des arcs-en-ciel pour apporter courage à ceux qui le voient. Se tenant toujours à l’ouest, il est parfois associé à l’automne.

Cet animal sacré symbolise la vitalité et la renaissance car, son apparition marque le début d’un nouveau jour. Il apporte ainsi la promesse et l’espoir de nombreuses opportunités.

Durathror : le Cerf du Crépuscule

Lorsque le jour s’efface pour laisser place à la nuit, Durathror foule de ses sabots les forêts sacrées du cosmos viking. Celui dont les origines du nom sont obscures (sanglier du sommeil d’après Rudolf Simek) est souvent représenté comme le gardien des frontières entre le jour et la nuit. Par ailleurs, il évoque la résistance et la persévérance en symbolisant la transition entre la lumière et l’obscurité.

Ce cerf est également associé à la résilience car, sa présence indique la fin de journée et le début d’une période de repos et de réflexion. Posté toujours au sud, il représente souvent l’été et le jour.

Dvalinn : le cerf du déclin du jour

Dvalinn est certainement le cerf sacré de la mythologie nordique le moins connu. Son nom est souvent confondu avec celui du nain Dvalin qui forgea le collier Brisingam. Cet animal divin possède un pelage qui brille lorsque le jour arrive à sa fin et laisse place à l’obscurité. Il est un réconfort pour le peuple viking car, il incarne la force brute et la sagesse. Toujours posté au nord, il est souvent associé à l’hiver et à la nuit.

Les 4 cerfs et l’arbre du monde d’Yggdrasil

D’après la légende viking, Yggdrasil est un immense frêne aux feuilles éternellement vertes et aux branches monumentales, recouvrant l’univers. Il est composé de trois énormes racines. La première s’étend jusqu’à Asgard, le monde des dieux Ases. La seconde s’étend jusqu’à Jotunnheim, le monde des géants de glace. Enfin, la troisième, se termine dans la région glacée de Niflheim, le royaume de l’obscurité.

Les cerfs Dainn, Duneyrr, Durathror et Dvalinn en sont les gardiens sacrés. En se nourrissant de ses feuilles célestes, ils participent à sa régénération et à l’équilibre des énergies cosmiques. Tous les quatre se tiennent à des emplacements stratégiques de l’arbre sacré, symbolisant ainsi les quatre directions de l’univers viking.

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